La quantitat de carboni que emmagatzema el plàncton anirà augmentant al llarg d’aquest segle seguint l’escalfament del món, segons un estudi elaborat per investigadors de la Universitat de Bristol i el Centre Nacional d’Oceanografia, a Anglaterra. En un article publicat a ‘PNAS’, els científics conclouen que els processos de captura de CO2 aniran augmentant i que el 2100 suposaran fins el 17% del total que atrapen els oceans, però no poden assegurar què pot passar a partir d’aleshores.

Els investigadors han fet servir els darrers models del Panell Internacional sobre el Canvi Climàtic (IPCC) per estudiar la coneguda com a “Bomba Biològica”, el procés pel qual el fitoplàncton captura carboni i, en morir, cau fins al fons de l’oceà, emmagatzemant-lo. A dia d’avui, la Bomba Biològica guarda el doble de CO2 del que hi ha a l’atmosfera. Així doncs, comprendre com funciona és essencial per saber com pot evolucionar el cicle del carboni en el futur.

L'oceà Pacífic  | Alec Perkins (CC)
Els oceans guarden molt més CO2 del que hi ha actualment a l’atmosfera terrestre | Alec Perkins (CC)

La “Bomba Biològica”, un procés imprescindible

Quan el fitoplàncton mor i cau cap al fons del mar, travessa la zona mesopelàgica, entre 200 i 1.000 metres de profunditat, on la temperatura, la concentració d’oxigen i la presència de plàncton que se’n pugui alimentar determina quina quantitat arriba al fons, emmagatzemant el carboni del seu interior durant centenars o milers d’anys. Com que l’escalfament dels oceans alenteix la circulació, allarga el temps que aquest carboni passa al fons del mar.

L’estudi afirma que al llarg del segle XXI la quantitat de carboni capturat gràcies a la Bomba Biològica ha anat augmentant de manera constant però que, alhora, la quantitat de plàncton que s’enfonsa des de la superfície de l’aigua és cada vegada menor.

L'oceà Pacífic vist des de l'Estació Espacial Internacional  | NASA
La Bomba Biològica és un dels processos més importants del cicle del carboni de la Terra i, alhora, un de poc conegut | NASA

Un buit de coneixement que ens aboca a la incertesa

Per entendre millor per què passa això i predir millor la captura i emmagatzematge de carboni en el futur, cal entendre millor aquests processos, però a dia d’avui els models de l’IPCC no contemplen amb precisió què passa a la zona mesopelàgica i això causa una gran incertesa. En teoria, de fet, a partir del 2100 l’emmagatzematge de carboni mitjançant la Bomba Biològica podria aturar-se i començar a emetre CO2 a l’atmosfera, accelerant el canvi climàtic.

Així doncs, saber què passa en aquella regió del mar és d’una importància enorme per saber a què ens enfrontem i també quins efectes hi poden tenir les pressions a causa dels canvis ambientals, la pesca o fins i tot la mineria submarina. És per això que els responsables d’aquest estudi volen continuar treballant per esbrinar quins processos tenen més influència en la Bomba Biològica, per tal d’actualitzar el model del cicle del carboni oceànic i predir millor el futur.

Més notícies
Llacs de termokarst al Canadà

L’escalfament global més enllà de les emissions humanes

La pujada de les temperatures que hem provocat està posant en marxa processos naturals que han alterat enormement el clima del planeta al llarg de la seva història
:  - Mobile
Les inundacions, cada cop més habituals pel canvi climàtic, són un problema no només pels danys immediats sinó per l'amenaça que suposen per a la seguretat alimentària | Programa de Desenvolupament de les Nacions Unides

La ciència posa preu al dany causat pels països que emeten més carboni

Un nou estudi pot ser la base de denúncies dels països en vies de desenvolupament pels perjudicis que han patit
:  - Mobile
Mantenir els boscos nets i amb una densitat adequada no només ajuda a prevenir i limitar incendis sinó que pot ser una font de fusta per a la construcció, la biomassa o l'ebenisteria, entre d'altres | ACN

Els boscos, claus per a la descarbonització i el desenvolupament sostenible

No només són un pulmó que absorbeix CO2 sinó que poden generar fusta per a construcció i biomassa alhora que s'eviten incendis forestals
:  - Mobile
Les interaccions ecològiques microscòpiques es coneixen molt poc perquè costa treballar a escales tan petites / ICM-CSIC

Una eina permetrà entendre les interaccions dels microbis a l’oceà

El que se n'aprengui podrà servir en estudis de canvi climàtic, medicina o agricultura
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa