Un equip de científics britànics ha anunciat aquest dimecres que ha aconseguit duplicar el rècord anterior de generació d’energia mitjançant una fusió nuclear sostinguda. Aquest èxit posa més a prop de convertir-se en una possibilitat real el tenir una font d’energia neta i virtualment il·limitada, una opció que podria ser la clau d’una transició energètica que és tan urgent com complicada.

El rècord s’ha batut en un reactor gegant conegut com a tokamak i que es troba a prop d’Oxford. Allà, el passat 21 de desembre de 2020, els investigadors van aconseguir generar 59MJ d’energia de manera sostinguda durant cinc segons, el màxim que pot resistir l’aparell abans que els seus imants es sobreescalfin i ja no puguin mantenir el camp magnètic necessari per contenir les temperatures altíssimes necessàries pel procés, que poden arribar a 150 milions de graus.

Tokamak compacte
Tokamak COMPASS (muntatge compacte) a la República Txeca

Tot i les complicacions per iniciar i mantenir aquesta reacció, l’experiment ha demostrat que és possible l’existència d’un procés de fusió nuclear sostingut fent servir el combustible que s’espera emprar a les centrals nuclears del futur, segons ha explicat en una roda de premsa Tony Donné, responsable d’EUROFusion, un consorci de 4.800 experts, estudiants i personal de tota Europa que col·labora amb l’Autoritat Britànica de l’Energia Atòmica.

L’experiment va fer servir deuteri i triti, dos isòtops de l’hidrogen que es poden extreure de l’aigua del mar, per alimentar la fusió. En una prova d’abast tan limitat, s’ha aconseguit generar prou energia com per alimentar una casa durant tot un dia. Si es fes de manera continuada i en un reactor més gran, doncs, les possibilitats són inimaginables. Aquest nou èxit, a més, posa de manifest que, a diferència del que passava fa unes dècades, la fusió nuclear ja no és un somni a llarg termini sinó una possibilitat a què, d’aquí ben poc, es podria posar una data.

Més notícies
L'interior d'un reactor de proves de fusió nuclear nord-americà

Gran passa endavant en el camí cap a la fusió nuclear

Un equip de científics aconsegueix crear una reacció que s'automanté durant uns instants, una fita clau en el camí cap a generar energia com ho fa el Sol
:  - Mobile
El preamplificador del Laboratori Nacional d'Ignició Lawrence Livermore | Wikimedia Commons

Un laboratori nord-americà assoleix una fita molt important en el camí cap a la fusió nuclear

Durant un instant es va generar una quantitat significativa d'energia, una passa més cap a aquesta font d'energia neta i il·limitada
:  - Mobile
L'interior d'un reactor de proves de fusió nuclear nord-americà  | Wikimedia Commons

Un nou tipus d’imants podrien permetre, finalment, la fusió nuclear

Si les proves tenen èxit, el primer reactor podria entrar en funcionament a principis de la dècada vinent i obrir la porta a la fi dels problemes energètics i d'emissions de gasos d'efecte hivernacle
:  - Mobile

L’ús de làsers podria ajudar a aconseguir la fusió nuclear a baixa temperatura

En un camp que generalment requereix temperatures altíssimes aquest mètode, basat en la mecànica quàntica, podria fer molt més fàcil aconseguir una font d'energia il·limitada
:  - Mobile

Aconseguir la fusió nuclear és només qüestió de temps

Aquesta font d'energia tan perseguida sembla ser cada cop més a prop, tot i que les renovables podrien ser, pel seu baix cost, un entrebanc per al seu desenvolupament
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa