MonPlaneta
El sistema immunològic pot tenir un paper important en l’Alzheimer

Les defenses del nostre cos podrien tenir un paper molt important en el desenvolpament de l’Alzheimer i d’altres formes de deteriorament cognitiu. Segons un estudi elaborat per investigadors de la Universitat Northwestern (Estats Units) i publicat a la revista ‘Cell’, l’anàlisi de les defenses del líquid cefalorraquidi apunten que podrien fallar i això, de retruc, podria explicar l’aparició de malalties neurodegeneratives.

La barrera de protecció del nostre sistema nerviós

La raó que fa que el nostre cervell no ens pesi, tot i tenir una massa aproximada d’un quilo i mig, és que sura en líquid cefalorraquidi, que flueix al seu voltant i per la medul·la espinal. Aquesta barrera líquida, a més, el protegeix els impactes que rebem al cap, li aporta proteïnes i, també, li dóna protecció davant de toxines i patògens. Aquesta darrera funció, però, fins ara no ha estat estudiada gaire a fons.

Una mostra de líquid cefalorraquidi podria permetre diagnosticar el medul·loblastoma en infants | Wikimedia Commons
Els investigadors van elaborar perfils de les defenses del líquid cefalorraquidi d’una seixantena de persones | Wikimedia Commons

Canvis importants a mesura que envellim

En aquest nou estudi, els investigadors han observat com, a mesura que les persones envelleixen, el sistema immunològic del líquid cefalorraquidi es va desregulant i que, en el cas de les persones que pateixen deteriorament cognitiu, com ara els malalts d’Alzheimer, aquestes defenses són molt diferents de les que tenen les persones sanes.

Els canvis observats poden resultat molt importants en el futur. A més de mostrar quines diferències hi ha entre un cervell sa i un que pateix neurodegeneració, també es podrien fer servir per tractar la inflamació del cervell o fins i tot com a eina de diagnòstic per determinar el nivell d’inflamació del cervell en casos de persones amb demència. És per això que els investigadors han publicat les seves dades en obert, perqùe puguin ajudar altres científics d’arreu del món.

Aquest estudi pot ajudar a comprendre diverses malalties on el cervell i el sistema nerviós degeneren

Una tècnica altament sofisticada

L’anàlisi del líquid cefalorraquidi s’ha fet mitjançant una tècnica molt sofisticada anomenada seqüenciació d’ARN unicel·lular. Obtenint mostres de líquid cefalorraquidi de 59 persones i aïllant-ne les cèl·lules immunologiques, es van elaborar 59 perfils diferents, cosa que va donar a l’equip tot un espectre d’edats –54 a 83 anys– i també nivells d’envelliment i de deteriorament cognitiu.

Així és com van poder veure clarament que, en les persones grans sanes, s’havien produït canvis genètics que feien que les cèl·lules estiguessin més actives i inflamades. En les que patien deteriorament cognitiu, en canvi, aquestes cèl·lules T inflamades s’havien clonat i s’havien escampat pel líquid cefalorraquidi i el cervell com si seguissin una crida.

Les micròglies reaccionen al deteriorament emetent uns senyals a què els limfòcits T del sistema immunològic responen

Aquest comportament, creuen els investigadors, es deu a la sobreabundància d’un receptor cel·lular, anomenat CXCR6, que respon a la crida de les micròglies del cervell que, quan degeneren, emeten un senyal. Els científics pensen que es podria tractar d’un mecanisme natural amb efectes perjudicials inesperats, per bé que encara miren d’entendre de quina manera aquestes cèl·lules immuològiques podrien contribuïr als danys que pateix el cervellen persones amb deteriorament cognitiu.

Possibles implicacions per a la recerca

El pas següent, segons afirmen els autors de l’estudi, és expandir la seva investigació per entendre el paper d’aquests limfòcits en l’Alzheimer però també en altres malalties com ara l’esclerosi lateral amiotròfica (ELA) i, també, veure què passa amb la neurodegeneració si es bloqueja el senyal o bé s’inhibeixen els receptors cel·lulars per aturar aquesta resposta del sistema immunològic. Un nou avenç que arriba poc després de l’aprovació d’un nou fàrmac molt prometedor per combatre l’Alzheimer.

Més notícies
Un nou estudi ha detectat la que sembla que és la causa real de la malaltia d'Alzheimer | University of California - San Francisco

Descobreixen una possible causa de l’Alzheimer

La troballa arriba poc després que es denunciés com a falsa la teoria de les plaques de proteïna beta-amiloide
:  - Mobile
Una investigació ha revelat la possible existència d'un frau enorme en la investigació de l'Alzheimer | NIH

Un frau científic pot invalidar 16 anys d’investigació de l’Alzheimer

Un error intencionat en un estudi de l'any 2006 pot haver costat milions de vides i d'euros
:  - Mobile
La malaltia d'Alzheimer és un dels mals més estesos entre les persones d'edat avançada | Pixabay

Troben el gen que podria explicar per què l’Alzheimer afecta més les dones

Els homes són només un terç dels pacients d'aquesta malaltia neurodegenerativa
:  - Mobile
Viagra | Pixabay

La Viagra podria ajudar a tractar l’Alzheimer

El fàrmac ataca algunes de les proteïnes que s'acumulen i causen la malaltia
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa