Els bacteris infecciosos tenen tot tipus de maneres d’envair les nostres cèl·lules, evitar les defenses del cos i reproduir-se. Aquest ha estat l’objecte d’estudi de molts investigadors durant dècades i dècades però, ara resulta que hi ha un factor que s’havia ignorat: les forces físiques que afecten les interaccions entre patògens i hostes i les malalties resultants.

En un nou estudi, publicat a ‘Frontiers in Cellular and Infection Microbiology’ un equip de científics ha demostrat que, en condicions de microgravetat, el bacteri Salmonella typhimurium es reprodueix i infecta molt més ràpidament i que, a més, indueix canvis en l’expressió d’alguns gens que no s’havien vist mai fins ara. Un descobriment que pot ser molt important per assegurar el benestar dels astronautes, especialment en viatges o estades de llarga durada.

Recreació artística d'una nau espacial sortint de la Terra  | SpaceX
A l’espai, la gravetat pràcticament desapareix, i tots els éssers vius en pateixen els efectes, per bé que de manera molt diversa | SpaceX

Una prova pionera d’infecció en gravetat simulada

Aquest treball suposa la primera vegada que es cultiva S. Typhimurium en condicions de microgravetat simulada i s’empra per infectar un model en 3D d”intestins humans on també hi ha cèl·lules del sistema immunitari com les que, en una persona de debò, mirarien de combatre la infecció.

Aquest model, a més, és molt més fidel a l’hora de predir els resultats en un entorn real que no pas els cultius de laboratori més habituals. Els resultats obtinguts mostren canvis molt grans en l’expressió genètica de les cèl·lules intestinals després de la infecció, especialment en gens relacionats amb la capacitat del bacteri d’envaïr i colonitzar els hostes i evitar les defenses del sistema immunitari.

Aquest aparell ha estat emprat per simular les condicions de microgravetat de l'espai i veure com els bacteris infectaven una rèplica de teixit intestinal humà | Arizona State University
Aquest aparell ha estat emprat per simular les condicions de microgravetat de l’espai i veure com els bacteris infectaven una rèplica de teixit intestinal humà | Arizona State University

Un coneixement molt necessari

En un entorn tan complicat com aquest, el de la comprensió de l’impacte dels viatges espacials en la salut, és important conèixer què pot passar abans no sigui massa tard. Els microbis van a l’espai amb els humans, ja sigui a la seva roba o a l’interior del seu organisme, i saber quins canvis es produeixen en el seu comportament és clau per un futur on s’esperen estacions espacials amb estades més llargues i fins i tot la presència humana permanent a la Lluna.

La manca de gravetat és un canvi físic que altera molt les persones que hi han estat exposades de manera prolongada. I tenint en compte que tots els organismes de la Terra han evolucionat amb aquest condicionant, no és difícil pensar que fins i tot als éssers vius més petits la seva desparició els pot afectar de maneres inesperades.

Proposta d'habitatges a Mart presentada a un concurs organitzat per la NASA  | Team SEArch+ / Apis Cor
Els llargs viatges per l’espai poden ser el context perfecte perquè es produeixin infeccions que poden ser molt perilloses | Team SEArch+ / Apis Cor

Un món nou per a la medicina

És per això que s’ha estudiat quins canvis produeix la microgravetat en la S. Typhimurium, un bacteri responsable de la malaltia gastrointestinal coneguda com a salmonel·losi, que inclou diarrea, febre i dolors d’estómac i que pot causar hospitalització i, en alguns casos, fins i tot la mort.

L’agressivitat del bacteri en microgravetat, doncs, combinat amb el fet que aquestes condicions afebleixen el sistema immunològic dels humans, pot suposar un problema no només ara sinó, especialment, en el futur. Gràcies a estudis com aquest, però, els científics estan aprenent més sobre aquests canvis i els efectes que tenen, cosa que pot ajudar el futur de l’exploració espacial però, també, a les persones que viuen a la Terra.

Més notícies
Les veles solars difractives poden ser una de les tecnologies més importants pel futur de l'exploració espacial | MacKenzi Martin

La NASA invertirà en desenvolupar veles solars per a les seves naus

Ha donat finançament a un projecte que mirarà de fer servir aquesta energia en l'exploració de l'espai
:  - Mobile
El cosmos és ple de planetes però només alguns, molt pocs, podrien assemblar-se al nostre | Pixabay

Els planetes joves tenen més probabilitats de ser habitables

Aquesta conclusió vol ajudar els científics en la cerca de mons semblants al nostre
:  - Mobile
Instal·lació de la MOXIE al vehicle Perseverance | NASA

El Perseverance aconsegueix produir oxigen a Mart

El vehicle de la NASA va fer-ne prou com per mantenir viu un astronauta durant 10 minuts, una primera passa per al futur de l'exploració i colonització d'altres planetes
:  - Mobile
La cara oculta de la Lluna vista pel satèl·lit Longjiang-2, amb la Terra a la cantonada inferior dreta

La Xina anuncia que construirà una base a la Lluna durant la propera dècada

Les instal·lacions se situaran a prop del Pol Sud del nostre satèl·lit en una sèrie de missions que començaran a principis de 2020
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix