MonPlaneta
Troben paràsits que habiten dins dels fongs que ‘zombifiquen’ les formigues

Els Cordyceps i Ophiocordyceps són dues famílies de fongs coneguts per parasitar les formigues i convertir-les en zombis. A ‘Món Planeta’ els vam descobrir l’any 2019 de la mà del desaparegut Víctor Nubla i la seva secció ‘Bestiari no al·legòric’. Doncs bé, sembla que si més no els Ophiocordyceps tenen un enemic mortal que es desconeixia fins ara, un fong paràsit d’un fong paràsit, tal com explica un equip d’investigadors en un article publicat a la revista ‘Persoonia’.

Un malson que sembla sortit d’una pel·lícula de sèrie B

Els fongs hostes són cèlebres per ‘piratejar’ el cos i el cervell de les formigues que infecten, controlant-les i fent que abandonin el niu i s’enfilin a un arbre proper als camins per on passen les seves companyes. Allà el fong fa que el seu hoste mossegui una fulla, el mata i se n’alimenta, amb el ‘bolet’ sortint del cos de la pobra formiga i expulsant espores que, al seu torn, entraran al cos dels pobres insectes que passin per sota. Un mecanisme d’infecció que té milions d’anys d’antiguitat i ha estat molt estudiat pels científics pel que pot ensenyar de com es pot manipular un cervell.

Formiga morta a una fulla amb el seu ocupant, Cordyceps unilateralis, creixent del seu interior
Formiga morta a una fulla amb el seu ocupant, Cordyceps unilateralis, creixent del seu interior

Resulta, però, que els Ophiocordyceps també poden ser infectats per altres fongs paràsits i que això, de fet, podria estar ajudant a que les poblacions de formigues no fossin massacrades com si es tractés d’una pel·lícula apocalíptica de sèrie B. Tot i que forces científics havien observat com un fong blanc i pelut creixia sobre del que havia sortit de l’interior de les formigues, fins ara no s’havien estudiat amb deteniment, descrivint-los i fins i tot seqüenciant-ne l’ADN.

El paràsit del paràsit

Fer-ho ha permès descobrir no un sinó dos gèneres de fongs desconeguts fins però que comparteixen infectar una espècie en concret d’Ophiocordyceps de Florida, als Estats Units. Un d’ells, el que fa el borrissol blanc, ha estat batejat com a Niveomyces coronatus. L’altre, més difícil de veure i que hi fa aparèixer petites gotes negres, ha estat anomenat Torrubiellomyces zombiae.

Una altra víctima dels Cordyceps  | Wikimedia Commons
Una altra víctima dels Cordyceps | Wikimedia Commons

Aquests fongs, és clar, no zombifiquen el paràsit de la formiga, sinó que se n’alimenten, debilitant-lo molt. En alguns casos, fins i tot impedeixen que l’Ophiocordyceps es reprodueixi i continuen creixent i devorant-lo sencer, en el primer cas que es coneix de paràsits dels anomenats ‘fongs zombi’.

La seva existència, però, fa pensar que podria haver-hi moltes espècies més semblants, ja que el parasitisme és una de les formes de vida més beneficioses i per tant més esteses de la Terra.

Més notícies
Aquest fong no només converteix els seus hostes en zombis i després els mata sinó que, a més, atreu els mascles perquè s'aparellin amb el seu cadàver | Universitat de Copenhague

Un fong infecciós indueix les mosques a la necrofília

Quan mata una femella, atreu els mascles perquè s'aparellin amb el seu cadàver putrefacte
:  - Mobile
La foto guanyadora del concurs mostra un dels processos més terrorífics de natura: una infecció per Cordyceps | Roberto García-Roa / BMC Ecology and Evolution

La foto d’un fong sortint d’una mosca ‘zombi’ guanya un premi internacional

Va ser feta a l'Amazònia peruana per Roberto García-Roa, de la Universitat de València
:  - Mobile
Un home ha patit una infecció terrible de cucs paràsits a causa d'unes circumstàncies desafortunades | Hospital 12 de Octubre

Un home de Madrid pateix una infecció horrible de cucs per tot el cos

La infestació és tan rara que ha acabat sent publicada a una revista científica
:  - Mobile
Dibuix de l'aspecte que devia tenir el vàter al complex del palau | Yaniv Korman

Les elits del Jerusalem de fa 2.700 anys tenien paràsits intestinals

Les anàlisis d'un lavabo trobat en un antic palau troben restes d'ous de diversos cucs
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa