Un equip d’investigadors liderats per la Universitat de Copenhague (Dinamarca) ha descobert un mètode de supervivència força espectacular en l’Entomophthora muscae, un fong força estès que infecta i mata les mosques domèstiques. En un article a ‘The ISME Journal’, els científics afirmen que aquest organisme patogènic indueix les mosques mascle a practicar la necrofília amb els cadàvers putrefactes i plens d’espores de les femelles, infectant-los a ells també. De fet, com més podrida està la femella morta, més poderosament atreu els seus pretendents cap a una trampa mortal.

Convertint les mosques en zombis atractius

Després d’haver infectat una femella amb les seves espores, el fong s’escampa pel seu cos, menjant-se-la lentament per dins. Al cap d’aproximadament sis dies, el fong pren el control del cos de la mosca, fent-la volar fins al lloc més alt que troba al seu voltant. Allà, el paràsit mata la seva hoste. Fins aquí, el comportament del fong sembla força semblant dels de la família dels Cordyceps, que en aquest cas converteixen en zombis les formigues.

L'entomophtora mata els seus hostes i els omple d'espores, que infecten els insectes que hi ha a sota o els que s'hi apropen, com els mascles que atreu | Wikimedia Commons
L’entomophtora mata els seus hostes i els omple d’espores, que infecten els insectes que hi ha a sota o els que s’hi apropen, com els mascles que atreu | Wikimedia Commons

El final de la infecció, però, és molt diferent: en comptes de treure el miceli del cos de la seva víctima i començar a alliberar espores, comença a emetre uns senyals químics anomenats sesquiterpens, que actuen com a feromones que atreuen irresistiblement els mascles, impulsant-los a aparellar-se amb el cadàver de la mosca morta i fent que s’omplin d’espores, iniciant el procés que els durà a la mateixa fi horrible. Així, l’Entomophthora muscae s’assegura la supervivència.

Com més podrida, més atractiva

Aquesta estratègia deliberada del fong, encara més complexa i –des del punt de vista humà– perversa que la dels Cordyceps, és considerada “fascinant” fins i tot pels mateixos científics, que apunten que, a més, les femelles mortes es tornen més i més atractives a mesura que passa el temps i està més podrida i plena d’espores. De les mosques estudiades, el 73% es van aparellar amb femelles que havien mort entre 25 i 30 hores abans, mentre que només un 15% ho va fer amb mosques que havien estat mortes durant entre 3 i 8 hores. Això és perquè, amb el temps, el número d’espores, i per tant de sesquiterpens, augmenta.

Més enllà del descobriment sobre els mecanismes de supervivència d’alguns organismes, el coneixement adquirit durant aquest estudi fins i tot es pot fer servir per desenvolupar trampes per a mosques. En comptes d’atreure-les a una femella morta, els sesquiterpens es podrien emprat per dur els mascles a una trampa, probablement, menys cruel que la de l’Entomophthora muscae.

Més notícies
La formiga parasitada per un fong | Universitat Estatal d'Oregon

Troben l’exemple més antic d’un fong parasitant una formiga

El bolet que sortia del seu interior també ha permès identificar un nou gènere i una nova espècie
:  - Mobile
Exemplar de mosquit Aedes aegypti , transmissor del dengue | ACN

Els mosquits poden ensumar la presència d’alguns virus

Uns investigadors troben una manera de bloquejar aquesta olor i aturar la propagació de malalties
:  - Mobile

Descoberta una nova espècie de vespa paràsita a Noruega

L'insecte, que forma part de les conegudes com a "mosques daurades", va ser localitzada gràcies al seu ús distintiu de les feromones
:  - Mobile
Una vespa parasitoide a punt d'atacar una aranya

Algunes vespes parasitoides converteixen les aranyes en zombis i n’alteren les teranyines

Gràcies a una hormona que injecten a la les seves víctimes, aquestes canvien els seus patrons de teixit per d'altres que resulten més adients per als paràsits en comptes de per a elles
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa