En un article publicat a la revista ‘Advanced Science’, un equip de científics de l’Institut Karolinska, a Suècia, han presentat un nanosensor capaç de detectar la presència de pesticides a la fruita en qüestió de minuts. La tècnica consisteix a ruixar-la amb nanopartícules de plata per augmentar les senyals dels productes químics.

Gairebé la meitat de les fruites venudes a la Unió Europea contenen restes de productes que, en quantitats més grans, s’han relacionat amb problemes de salut. Tot i això, les tècniques existents per detectar-los abans del consum són molt cars i poc eficients. És per això que els investigadors han desenvolupat uns nanosensors barats que poden detectar els pesticides a qualsevol lloc, incloses les mateixes fruiteries.

Una nova aplicació per a una tecnologia antiga

Els nous sensors es basen en una tecnologia anomenada SERS, descoberta als anys 70 i que permet augmentar les senyals diagnòstiques de biomolècules en superfícies de metall més d’un milió de vegades. Ha estat fet servir en molts camps, com ara les anàlisis químiques i ambientals, i també per trobar biomarcadors de diverses malalties. No obstant això, fins ara, el cost de producció havia estat un impediment per fer-ho servir en seguretat alimentària.

En aquest treball, els investigadors van fer servir un difusor que es fa servir per fer recobriments metàl·lics conegut com a esprai flama i que permet llençar petites partícules de plata sobre una superfície de vidre. Així es poden crear superfícies SERS uniformes en àrees grans, facilitant molt el procés. Un cop van haver calibrat l’aparell per aconseguir el màxim de sensibilitat, van començar les proves en fruites.

Ruixar nanopartícules de plata sobre la fruita pot permetre detectar si han estat exposades a pesticides | Institut Karolinska
Ruixar nanopartícules de plata sobre la fruita pot permetre detectar si han estat exposades a pesticides | Institut Karolinska

Resultats prometedors i amb molt de futur

Van posar una quantitat petita de paratió-etil, un insecticida agrícola tòxic i que està prohibit o restringit a molts països, en una part d’una poma. Després de passar-hi un cotó, immers en una solució per dissoldre les molècules del pesticida, el sensor va continuar detectant-ne la presència.

El sensor, que triga uns cinc minuts a detectar la presència de productes químics, no afecta la fruita, de manera que, un cop s’hagi provat a gran escala, es podria convertir en una manera ràpida i fàcil de controlar la seguretat alimentària abans del consum. A més, les possibilitats que obre aquesta tecnologia són moltes més, i és per això que els investigadors volen provar si es pot fer servir, per exemple, per trobar biomarcadors per a malalties com una eina de diagnòstic ràpid i barat.

Més notícies
Els sírfids, com aquest posat en una calèndula, són un gran enemic de les plagues a qui es pot oferir un hàbitat agradable enmig dels conreus | IRTA

Sembrar flors silvestres entre els cultius ajuda a combatre plagues

L'IRTA prova aquesta estratègia per convertir els camps en albergs de biodiversitat i afavorir el control biològic
:  - Mobile
Un arrossar del Delta a Deltebre | Jordi Borràs

Conrear arròs amb animals aquàtics millora les collites

Un estudi també demostra que redueix la necessitat de productes químics, fent-ho alhora rendible i més respectuós amb el medi ambient
:  - Mobile
Dona embarassada

Un estudi troba diversos químics nocius en embarassades de Barcelona

Properament s'ampliarà la mostra i s'investigarà la possible relació entre químics i malalties durant l'embaràs
:  - Mobile
Abella (Apis mellifera) vs lletsó (Sonchus sp.) | Jaume Marlès

Tres experts reclamen accions contundents per salvar les abelles

Tres experts demanen als investigadors del món que assumeixin la seva responsabilitat
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix