Tot i que els gats tenen reputació de ser molt dominants, fins i tot quan comparteixen llar amb humans, sovint també poden conviure amb altres gats, per bé que a alguns els surt de manera més natural i d’altres hi són molt reacis. Un equip d’investigadors de la Universitat Azabu, al Japó, han publicat un article a la revista ‘PLOS ONE’, on afirmen que han trobat una explicació a això, i que podria ser a les hormones però també al seu microbioma intestinal.

Per exemple, els gats amb uns nivells més baixos de cortisol i testosterona són més tolerants a l’hora de compartir espai amb altres gats i també més propensos a compartir els aliments, mentre que els que tenen nivells més alts d’aquestes hormones tenen menys inclinació a interactuar. Durant els experiments, de fet, els gats amb més testosterona fins i tot tenien més probabilitats d’intentar escapar-se de la habitació on estaven sent observats.

Els gats salvatges són una amenaça terrible per a moltíssimes espècies d'arreu del món | Pixnio
Els gats, especiament els assilvestrats, poden arribar a ser molt agressius entre ells i amb els altres, un signe de la seva naturalesa solitària | Pixnio

Els gats, al contrari que la resta d’animals

Tot i que aquesta relació entre hormones i agressivitat era més que coneguda, els investigadors no s’esperaven que, en canvi, els nivells alts d’oxitocina no tinguessin cap relació amb la probabilitat dels gats de ser més amistosos o calmats. Si bé en els animals que viuen en grups acostuma a ser així, en els gats era el contrari: com més oxitocina, menys bona relació amb altres gats.

El cert és que, amb l’excepció dels lleons, els felins acostumen a viure sols, i que és probable que la capacitat dels gats per conviure entre ells es desenvolupés en paral·lel a la seva domesticació, perquè era millor tolerar altres membres de la seva espècie que perdre els humans que els alimentaven. Això es pot veure en les diferències que han detectat diversos estudis entre els nivells d’homones, especialment de cortisol, entre els gats salvatges europeus i els gats assilvestrats.

Descendents d’una espècie solitària

Tot plegat ens recorda que els gats domèstics, descendent d’una espècie solitària, no són tan socials com alguns volen creure. No obstant això, els resultats no volen dir que tots els gats domèstics es consideren enemics els uns als altres sinó que són animals “semisocials”, que poden tolerar-se i fins i tot gaudir de la companyia dels altres però que, tot i que depèn de cada individu, en general no ho faran mai tant com els animals altament socials.

Els gats tenen un comportament molt més esquerp que la majoria d’animals domèstics, especialment els que són socials

El paper del microbioma intestinal

Fer més estudis en aquest sentit, durant més temps i en més gats, podria resoldre alguns dubtes sobre la relació entre els nivells d’oxitocina i la relació propera dels gats amb altres gats. És per això que els investigadors van aconseguir 10 mascles i 5 femelles que havien estat esterilitzats, fet que elimina la testosterona de l’equació. Els animals van ser dividits en tres grups, que van compartir habitació durant dues setmanes. A les sales hi havia més llits i caixes de sorra que no pas gats i hi havia menjar i aigua de sobres.

En aquestes condicions, els científics van observar com es comportaven i també van recollir mostres de femta i orina per saber tant els seus nivells d’hormones com la composició de la seva microbiota intestinal. Segons sembla, els gats que es duien millor entre ells tenien microbiomes semblants, i tot i que no es va poder establir una relació clara, els resultats apunten que deu jugar un paper clau en la seva vida social a través de l’eix intestinal-cerebral. Si tot plegat fos així, fins i tot es podria aconseguir que dos gats convisquessin bé junts en una casa alimentant-los amb les mateixes espècies de flora microbiana.

Més notícies
El dunnart de l'Illa dels Cangurs, també conegut com a ratolí d'Aitken, podria desaparèixer ben aviat, devorat pels gats

El ratolí marsupial que va sobreviure al foc i es podria extingir pels gats

Després d'haver superat miraculosament els enormes incendis d'Austràlia, podria desaparèixer devorat pels felins
:  - Mobile
Els gats assilvestrats són una gran amenaça per a moltes espècies animals

Austràlia, en guerra contra els gats silvestres, vol matar-ne dos milions fins el 2020

Els felins que corren lliures per l'illa són l'amenaça més gran per a la seva biodiversitat, és per això que fins i tot hi ha un ajuntament que ofereix 10AUD (6,3€) per cada gat mort
:  - Mobile
Els gats assilvestrats són una gran amenaça per a moltes espècies animals

Eliminar gats, gossos i rates de moltes illes ajudaria a mantenir la seva biodiversitat

Un estudi indica un centenar d'indrets on, si s'eradiquessin aquestes espècies invasores, s'ajudaria gairebé el 10% de les espècies amenaçades que hi viuen
:  - Mobile
El descobriment del fonament cerebral del comportament competitiu i social dels ratolins pot tenir implicacions importants en els humans | Aidan Meyer / Stocksnap

Identifiquen les neurones de la competitivitat i el comportament social

Això no només servirà per entendre les interaccions humanes sinó també per estudiar problemes neurocognitius com l'autisme o l'esquizofrènia
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa