A les muntanyes costaneres de Xile, en un barranc fred i humit, hi ha un arbre que podria haver viscut 5.400 anys i ser, per tant, el més antic del món, segons informa la revista ‘Science’. Més, fins i tot, que Matusalem, l’arbre dels Estats Units que, amb més de 4.800 anys d’antiguitat, es considerava el més longeu. Anomenat Gran Abuelo, aquest arbre, de quatre metres de diàmetre a la base, podria prendre-li el lloc si es confirma la seva edat.

Un ecosistema en sí mateix

Gran part del tronc del Gran Abuelo ha mort, després de tant de temps, i ha perdut part de la copa, però ha esdevingut un ecosistema ple de molses, líquens i fins i tot altres arbres que creixen en les seves esquerdes. Tot i això, continua viu. Fent servir models computacionals i diversos mètodes tradicionals per calcular-ne l’edat, sembla força segur que el Gran Abuelo té com a mínim 5.000 anys, superant Matusalem.

Tot i les discrepàncies en els càlculs, és clar que el Gran Abuelo és un dels arbres més antics del món | Wikimedia Commons
Tot i les discrepàncies en els càlculs, és clar que el Gran Abuelo és un dels arbres més antics del món | Wikimedia Commons

Disputes sobre el càlcul

Tot i això, alguns experts no s’acaben de creure aquestes afirmacions perquè el mètode més conegut per saber l’edat d’un arbre, el recompte d’anells, no hi està inclòs. Es va intentar obtenir un cilindre de fusta que permetés comptar-los i, així, saber-ne l’edat, però no va ser possible. El cilindre extret, que no arribava al seu centre, mostrava 2.400 anells.

És per això que es van haver de fer servir models estadístics per saber quants anells devien quedar per comptar. Així, la seva edat màxima podria ser de 5.484 anys, i hi ha un 80% de probabilitats que en tingui més de 5.000. Tot i això, la comunitat científica continua refiant-s emés del mètode dels anells, que és infal·lible, l’única manera vertadera de saber l’edat exacta d’un arbre.

En qualsevol cas, la possibilitat que estiguem parlant de l’arbre més antic del món sí que podria fer que el govern xilè emprengués accions per protegir-lo. Per exemple, prohibint baixar al barranc i caminar al seu voltant, cosa que compacta el sòl i li perjudica les arrels. El clima, a més, s’està tornant més sec, sotmetent el Gran Abuelo a estrès hídric. Per tot això hauria de ser protegit ràpidament. Que sigui, com a mínim, un dels arbres més antics del món, si no el que més, hi hauria d’ajudar.

Més notícies
Pando, l'organisme més gran del món | Wikimedia Commons

Els cèrvols estan devorant l’organisme més gran del món

Format per desenes de milers de tiges, aquest arbre pot tenir fins a 14.000 anys d'edat
:  - Mobile
El forat descobert a la Xina sembla la porta a un altre món i podria contenir espècies desconegudes | Xinhua

Descobert un forat enorme amb un bosc a dins a la Xina

Podria contenir espècies desconegudes fins ara
:  - Mobile
La producció de bolets a Catalunya pot canviar molt a causa del canvi climàtic | Sergio de Miguel

Els bolets dels boscos alts del Pirineu, molt afectats pel canvi climàtic

Un estudi del CTFC, el CREAF i la Universitat de Lleida anticipa els efectes de l'escalfament global en la producció de bolets a Catalunya
:  - Mobile
Els boscos tropicals són encara més importants per mantenir la temperatura de la Terra del que es pensava fins ara | Kim Seng / Flickr

Els boscos tropicals refreden la Terra més enllà de la captura de CO2

Altres mecanismes, com ara la humidificació també fan una contribució molt gran a frenar l'escalfament global
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix