MonPlaneta
Una troballa casual permet ‘recuperar’ un fòssil d’un valor incalculable

Un descobriment casual ha permès ‘recuperar’ un fòssil de valor incalculable, trobat l’any 1818 però que va ser destruït durant un bombardeig a Londres (Anglaterra) el 1941. En un article a ‘Royal Society Open Science’, els ‘redescobridors’ de la peça, el primer esquelet complet d’un rèptil prehistòric que es va trobar, expliquen com es va produir el procés que va dur a aquesta notícia excepcional.

L’any 1818, ben bé vint anys abans que s’inventés la paraula ‘dinosaure’, la paleontòloga Mary Anning va descobrir el fòssil sencer d’un ictiosaure que, pel que se’n sap, va viure fa entre 190 i 195 milions d’anys. Thomas James Birch, tinent coronel britànic i col·leccionista de fòssils, el va comprar i després el va vendre al Reial Col·legi de Cirurgians, a Londres esperant poder ajudar Anning i la seva família, que pasaven penúries econòmiques.

La primera còpia del fòssil es va trobar a un museu de la Universitat de Yale | The Royal Society
La primera còpia del fòssil es va trobar a un museu de la Universitat de Yale | The Royal Society

Una peça donada per perduda

El fòssil va quedar-se al museu durant més d’un segle, fins que, durant la Segona Guerra Mundial, un bombardeig el va destruir. Entremig, aquesta peça i moltes altres van despertar l’interès per l’estudi dels fòssils, i Mary Anning havia esdevingut una pionera de la paleontologia. En qualsevol cas, un cop perdut el fòssil, semblava que l’únic que n’havia quedat era una il·lustració de 1819. Però això no era així, ja que se n’havien fet dues còpies en guix, encara que no constaven enlloc.

Durant molt i molt de temps, el primer ictiosaure complet que s’havia trobat es va donar per perdut. L’any 2016, però, dos paleontòlegs van trobar-ne un a la Universitat de Yale, als Estats Units. Segons els responsables del Museu Peabody d’Història Natural, la peça, que consideraven original i no una còpia, havia estat donada el 1930 pel professor Charles Schuchert, que l’havia comprat del col·leccionista i marxant Frederick A. Braun. Sobre l’origen del motlle o de qui havia estat anteriorment, però, no n’hi havia cap informació.

La segona còpia, trobada a Berlín, es troba en més bon estat que la dels Estats Units | The Royal Society
La segona còpia, trobada a Berlín, es troba en més bon estat que la dels Estats Units | The Royal Society

Dues descobertes casuals que ens ‘retornen’ el primer ictiosaure

Quan van comparar-lo amb la il·lustració de 1819, però, van adonar-se que hi havia moltes semblances, i el 2019, quan van trobar una altra peça igual al Museu d’Història Natural de Berlín, a Alemanya, van examinar-les totes dues i es van adonar de què era. La còpia berlinesa, a més, estava en més bon estat i, de fet, creuen que és més recent que no pas la que hi ha a Yale. Amb tot plegat i la comparació amb la il·lustració, els dos científics han pogut comprovar que efectivament són còpies dels fòssils perduts.

Més notícies
Pla tancat del fòssil de l'ictiosaure on es veuen els ossos de la seva presa

Troben un gran rèptil marí conservat perfectament a l’estómac d’un altre depredador

Aquest exemple de "megadepredació", el més antic que es coneix, data del període Triàssic, fa uns 240 milions d'anys
:  - Mobile
La reproducció d'un ictiosaure encarregada i elaborada a partir de l'estudi de la Universitat de Lund | Johan Joelsson / Lund University

Presenten la reproducció més fidel que s’ha fet mai d’un ictiosaure

Tot i la seva semblança amb els dofins moderns, aquests rèptils enormes van viure fa desenes de milions d'anys
:  - Mobile
Representació del nou ictiosaure descobert a Colòmbia | Dirley Cortés / Universitat McGill

Descobreixen un rèptil prehistòric amb forma de peix espasa

Se n'ha trobat un crani d'un metre de llarg i és un dels ictiosaures més tardans que s'ha documentat mai
:  - Mobile
Reproducció artística de l'aspecte que devia tenir Dolly | Scientific Reports

Descobreixen el primer cas d’infecció respiratòria en un dinosaure

L'animal, de la família del diplodocus, va morir jove fa 150 milions d'anys després de temps amb tos i febre alta
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa