MonPlaneta
Una nova troballa revela el secret de l’èxit dels mamífers

Una cria de 62 milions d’anys d’antiguitat revela alguns dels secrets de l’èxit dels mamífers després de l’extinció dels dinosaures. En un article publicat a ‘Nature’, un equip internacional d’investigadors ha fet servir els seus fòssils per extreure’n moltíssima informació per entendre com, un cop desapareguts els rèptils gegants que havien dominat la Terra, els nostres avantpassats es van convertir en els reis del planeta.

Els secrets dels ossos i les dents

Pertanyent a una espècie anomenada Pantolambda bathmodon, d’un grup de mamífers primitius que es va extingir fa uns 50 milions d’anys, la cria només tenia dos mesos i mig quan va morir. Les seves restes van ser descobertes al desert de Nou Mèxic, als Estats Units. Gràcies als seus ossos i especialment a les seves dents, però, els científics n’han pogut aprendre moltíssimes coses.

Com si fossin els anells d’un arbre, els esquelets i les dents expliquen la vida del seu propietari. Una de les coses que se’n pot recuperar és un ‘registre’ de la dieta que tenia, a través de la signatura química que deixen els nutrients. Així, el naixement, la bona o mala nutrició o les lesions deixen marques que els investigadors poden descobrir, reconstruint-ne la història. És el cas d’aquesta cria de Pantolambda i d’alguns altres exemplars adults.

Gràcies a l'anàlisi en profunditat dels seus ossos i les seves dents, sabem moltíssimes coses de com era la vida dels Pantolambda
Gràcies a l’anàlisi en profunditat dels seus ossos i les seves dents, sabem moltíssimes coses de com era la vida dels Pantolambda

Un embaràs llarg i una lactància curta

Les seves dents van créixer ràpidament, amb algunes formant-se en només dos mesos mentre que altres, com els molars, haurien trigat fins a sis mesos. El més important, però, és la línia a les dents que indica el moment del naixement i que, en el cas de la cria com dels adults, indica clarament que les dents ja estaven creixent mentre era al ventre de la seva mare. De fet, va néixer amb totes les dents de llet, que els Pantolambda canviaven per la dentadura adulta al cap d’aproximadament un any. Tot i que el canvi és molt més ràpid, és un procés molt semblant als dels mamífers actuals.

Pel que fa a la composició química de les dents, en obtenir-la i comparar-la amb el seu creixement es va poder saber no només la durada de l’embaràs dels Pantolambda sinó, fins i tot, quant durava la seva lactància. En una anàlisi pionera en els fòssils d’un mamífer, es va determinar que la gestació era llarga, d’uns set mesos, i que les cries mamaven durant un o dos mesos, força temps en uns animals que vivien entre quatre i cinc anys però que, en casos excepcionals, podien arribar als deu.

Un animal que il·lumina un període molt fosc

En resum, un cicle vital molt semblant al dels mamífers placentaris actuals i, de fet, la mostra més antiga que se n’ha trobat mai. Les placentes d’aquest grup de mamífers, als quals pertanyem, permeten donar a llum nadons més grossos i permetre que creixin més ràpid que altres mamífers com ara els marsupials o els monotremes. Tot un descobriment que posa el nivell de coneixement que tenim sobre els Pantolambda fins i tot per sobre d’alguns mamífers que continuen existint. Sense aquells primers, però, supervivents de la fi dels dinosaures, la història de la Terra hauria estat molt diferent.

Més notícies
Mamut llanut  | Flying Puffin (Flickr)

Els mamífers gegants de l’Edat de Gel van viure més que no es pensava

Podrien haver-se extingit el segle XIX a.C., després de l'aparició de les primeres civilitzacions humanes
:  - Mobile
Els polls de tots els mamífers, inclosos els primats i els humans, podrien tenir un origen comú molt concret | Pxhere

Tots els polls dels mamífers podrien descendir d’un únic poll ancestral

L'origen se situa abans de l'extinció dels dinosaures i ha permès a aquests paràsits evolucionar amb els seus hostes
:  - Mobile
Aquests parents de les girafes eren molt més petits però tenien alguns comportaments en comú que ajuden a explicar les característiques distintives de totes dues espècies |  Wang Yu i Guo Xiaocong

Un parent antic de les girafes revela l’origen dels seus colls llarguíssims

Aquests girafoides tenien el cap i el coll preparats per competir donant-se cops
:  - Mobile
Els elefants africants són entre els mamífers que es veuran menys afectats per l'augment dels fenòmens meteorològics extrems

Estudien quins mamífers resistiran millor el canvi climàtic

Els animals amb vides més llargues són més resilients que els que viuen poc temps
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa