Tot i que no sabem exactament en quin moment va caure l’asteroide que va causar l’extinció dels dinosaures (fa 65 o 66 milions d’anys), sí que sabem segur en quina estació de l’any es va produir aquell esdeveniment catastròfic: durant la primavera de l’Hemisferi Nord. Aquesta és la conclusió a què ha arribat un equip d’investigadors que, a més, creu que el moment podria haver estat molt important per determinar quins animals van poder sobreviure i quins no, especialment pel que fa als mamífers i els ocells.

Aquestes restes de peixos fossilitzats semblen indicar que, quan les aigües es van retirar, van morir a terra  | Robert DePalma
Fòssils de peixos morts per l’impacte meteòric que va acabar amb els dinosaures | Robert DePalma

En un article publicat a la revista ‘Nature’, els científics, de la Universitat d’Uppsala, a Suècia, indiquen que, en el cas dels animals de l’Hemisferi Sud, l’impacte devia tenir lloc entre finals de la tardor i principis de l’hivern i que, si estaven hivernant o bé simplement refugiant-se, podien tenir moltes més probabilitats de tirar endavant. Els qui els va enxampar en plena primavera, en canvi, ho devien tenir molt més difícil, perquè és l’època de reproducció, cosa que els obligava a tenir cura dels ous o de les cries i de buscar menjar, fent-los molt vulnerables.

Tot plegat s’ha descobert gràcies a les investigacions fetes al jaciment de Tanis, a Dakota del Nord (Estats Units), que són un retrat molt precís del moment de l’impacte de l’asteroide i on s’han trobat indicis clars que apunten a que es va produir a la primavera. Quan es va produir l’impacte, a l’actual golf de Mèxic, les onades que va produir van ser tan enormes que van dur peixos fins a 3.000 quilòmetres de distància, en una devastació difícil d’imaginar. Quan les aigües es van retirar, els animals van morir a terra ferma, deixant una instantània d’un dels moments més violents de la història de la vida a la Terra.

Restes del crani d'un peix mort durant l'impacte del meteorit, fa 66 milions d'anys | Universitat d'Uppsala
Restes del crani d’un peix mort durant l’impacte del meteorit, fa 66 milions d’anys | Universitat d’Uppsala

Són justament aquests peixos els qui han permès saber quan es va produir l’impacte. Gràcies a les anàlisis de la composició de les seves espines i també a l’ús dels raigs X, es va poder veure no només en quin moment del seu cicle de creixement anual es trobaven sinó, també, quin tipus de menjar consumien quan van morir, dos indicadors clars del moment de l’any en què va caure el meteorit i que apunten en la mateixa direcció: la primavera.

Més notícies
Aquestes restes de peixos fossilitzats semblen indicar que, quan les aigües es van retirar, van morir a terra

Un jaciment dels Estats Units captura el moment exacte de l’extinció dels dinosaures

Les restes corresponen a peixos i arbres que, de sobte, van patir una pluja de pedra i vidre i una pujada enorme del nivell del mar
:  - Mobile
Fauna prehistòrica | Museu d'Història Natural de Utah

Troben un continent perdut que podria explicar l’evolució dels mamífers

Anomenat Balcanatòlia, separava Europa Occidental de l'est d'Àsia
:  - Mobile
Reproducció artística d'un titanosaure | Wikimedia Commons

Troben al Pirineu el dinosaure més gros del sud d’Europa

Les restes, d'un titanosaure, tenen uns 70 milions i són d'un animal d'uns 18 metres de llargada i 14 tones de pes
:  - Mobile
'A Polar Bear’s Struggle'

La Sisena Extinció Massiva ja ha començat i l’hem causat els humans

Un estudi recull totes les proves reunides que indiquen que aquest fenomen terrible s'està produint
:  - Mobile
Representació del nou ictiosaure descobert a Colòmbia | Dirley Cortés / Universitat McGill

Descobreixen un rèptil prehistòric amb forma de peix espasa

Se n'ha trobat un crani d'un metre de llarg i és un dels ictiosaures més tardans que s'ha documentat mai
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa