MonPlaneta
La desaparició de l’oceà Pacífic crearà un nou súpercontinent

En el futur, l’oceà Pacífic s’encongirà i es tancarà fins a desaparèixer, formant un súpercontinent que unirà Amèrica, Àsia i també Austràlia. La formació d”Amàsia’, on l’han anomenat els investigadors que han proposat aquesta teoria, tindrà lloc d’aquí entre 200 i 300 milions d’anys, segons expliquen en un article publicat a la revista ‘National Science Review’.

Els científics han fet servir models per ordinador per simular què passarà en el futur tenint en compte el que sabem del passat. Durant els darrers 2.000 milions d’anys, els continents han xocat per formar un súpercontinent cada 600 milions d’anys, en un cicle que és prou conegut. Així doncs, tocaria que tornés a passar d’aquí 200 milions d’anys.

L'oceà Pacífic vist des de l'Estació Espacial Internacional  | NASA
L’oceà Pacífic vist des de l’Estació Espacial Internacional | NASA

La fi de l’oceà més antic de la Terra

El refredament continuat de la Terra d’ençà de la seva formació ha reduït el gruix i la força de les plaques tectòniques oceàniques, i és per això que el Amàsia no pot formar-se per l’encongiment dels oceans Atlàntic o Índic, considerats relativament joves i formats a partir de fa 170 milions d’anys, quan el súpercontinent Pangea va començar a trencar-se.

El Pacífic, en canvi, és l’oceà més antic de la Terra, l’únic que queda del superoceà Panthalassa, que es va començar a formar fa 700 milions d’anys. De fet, aquest oceà s’ha anat encongint des de l’època dels dinosaures i, segons les simulacions, continuarà fent-ho a un ritme d’uns quants centímetres cada any fins que, d’aquí menys de 300 milions d’anys, els seus 10.000 quilòmetres d’amplada quedaran convertits en no-res.

Així, Austràlia s’aproparà a Àsia fins a xocar-hi i, després, es convertirà en el pont entre aquest continent i Amèrica un cop s’hagin apropat prou com per tancar l’oceà Pacífic. De fet, actualment, Austràlia s’apropa a Àsia uns 7 centímetres cada any, mentre que Euràsia i Amèrica s’apropen més a poc a poc.

L'Everest vist des del Tíbet, territori controlat per la Xina
L’Everest i tot l’Himàlaia ser format per una col·lisió entre continents i serveix com a exemple dels canvis enormes que pot dur a la Terra la formació d’Amàsia

Conseqüències enormes a tot el planeta

Tot això, és clar, tindrà conseqüències enormes en el clima de tota la Terra, especialment quan els corrents oceànics es tanquin, canviant la circulació de l’aigua. De fet, quan Austràlia es va separar de l’Antàrtida, fa 45 milions d’anys, aquests canvis ja van provocar la formació del casquet polar que coneixem a dia d’avui.

Pel que fa a les terres emergides, els terratrèmols seran habituals, i un exemple de les conseqüències podria ser les formacions de l’altipla del Tibet i de la serralada de l’Himàlaia, la més alta del món, quan l’Índia va xocar amb Euràsia fa 55 milions d’anys. La biodiversitat, és clar, també canviarà molt, perquè el nivell del mar serà més baix i la majoria de l’interior del súpercontinent pot esdevenir una enorme extensió àrida i amb temperatures altíssimes. Si encara hi haurà o no humans quan això passi, però, a dia d’avui és un misteri.

Més notícies
Durant els primers temps de la Terra, l'impacte de meteorits enormes podria haver posat en marxa la formació dels continents | Wikimedia Commons

Noves proves que l’impacte de meteorits gegants va crear els continents

L'estudi d'algunes de les roques més antigues de la Terra apunta a aquesta possibilitat
:  - Mobile
Fauna prehistòrica | Museu d'Història Natural de Utah

Troben un continent perdut que podria explicar l’evolució dels mamífers

Anomenat Balcanatòlia, separava Europa Occidental de l'est d'Àsia
:  - Mobile
Colle Gnifetti, d'on s'han extret les columnes de gel | AGU

El gel de les glaceres europees mostra la història del continent

La prosperitat i les amenaces del Vell Continent han quedat reflectits a les seves glaceres
:  - Mobile
L'anàlisi d'un jaciment trobat fa pocs anys ha resolt un dels misteris més ben guardats de l'oceà Pacífic | Universitat Nacional d'Austràlia

Descobreixen com es va dur a terme la colonització de l’oceà Pacífic

La migració per les illes d'aquell mar enorme va ser una de les més grans de la història de la humanitat
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa