MonPlaneta
Fan servir làsers per guiar llamps i que impactin on es vulgui

Un equip d’investigadors de diverses universitats i institucions suïsses i franceses ha aconseguit guiar llamps fent servir làsers i fer que impactin allà on volien. En un article publicat a ‘Nature Photonics’, els científics detallen com s’ho han fet perquè les descàrregues elèctriques segueixin un camí marcat. Un avenç del domini humà sobre la natura, que, d’entrada, recorda els poders divins de Zeus o Thor.

Ajudar els llamps a arribar a terra

Els parallamps tenen la funció de protegir els edificis sent un camí de baixa resistència perquè els llamps vagin dels núvols a terra. Perquè això passi, però, l’electricitat primer ha de trobar aquest camí, i les tempestes elèctriques són molt caòtiques, les descàrregues es creen a alçades molt superiors a les dels parallamps i és impossible saber si les descàrregues començaran prou a prop com per dirigir-s’hi o si trobaran altres camins cap al sòl.

Llamps  | BLM Nevada
Els llamps normalment són fenòmens caòtics i fins i tot els parallamps tenen un efecte limitat | BLM Nevada

Dirigir els llamps, un camp molt estudiat

Per eliminar aquesta aleatorietat, fins ara s’havia aconseguit connectar llamps i parallamps fent servir petits coets disparant cables de materials conductors cap a les altures. Fer això habitualment, però, no només requeriria un munt de coets sinó també recollir grans quantitats de cable, sense comptar el perill que suposaria la seva caiguda.

Els responsables d’aquest estudi, doncs, van decidir provar una idea que volta entre la comunitat científica des dels anys setanta: fer servir làsers. Un raig d’alta intensitat canvia l’aire del seu voltant i carrega algunes de les seves partícules. Així, es pot crear un camí d’ions que mostra a l’electricitat quina és la manera més ràpida d’arribar al parallamps i, des d’allà, a terra.

Els avenços tecnològics ajuden

Fins ara, però, els experiments en aquest camp havien fracassat, i molts investigadors havien abandonat aquesta possibilitat. Els responsables d’aquest darrer estudi, però, van decidir tornar a provar-ho amb un làser altament energètic situat a la base de la torre de comunicacions de Säntis, als Alps suïssos, que rep aproximadament uns 100 impactes de llamps cada any.

Dirigint un làser al cel es pot crear un 'camí' per als llamps | TRUMPF / Martin Stollberg
Dirigint un làser al cel es pot crear un ‘camí’ per als llamps | TRUMPF / Martin Stollberg

A més de tenir una freqüència de llamps alta, la torre era un lloc molt adient per a aquests experiments perquè ja estava equipada amb instruments per estudiar-los. Això, juntament amb les millores dels làsers durant els darrers anys, feien que les circumstàncies fossin molt propícies per a un experiment d’aquesta mena. I els resultats van acompanyar. Durant sis hores de proves amb el làser activat, la torre va rebre l’impacte de quatre llamps, i els instruments van mostrar com havien seguit el camí que se’ls havia marcat.

Els resultats obren noves vies d’investigació

Com passa amb la majoria de llamps de la torre de Säntis, tots quatre llamps, en realitat, van començar a terra i es van propagar cap als núvols, però si normalment el 85% dels llamps connecten amb una càrrega negativa als núvols, aquests van connectar amb una càrrega positiva. Aquest canvi, creuen els científics, demostra clarament com el làser va ser el que va guiar els llamps.

Tot plegat, però, no vol dir que ara siguem capaços de provocar llamps on i quan ens sembli o eliminar el risc de tempestes elèctriques descarregant els núvols. No obstant això, aquest experiment obre la possibilitat a experimentar amb els llamps de manera controlada, fent-los anar on volem quan les circumstàncies són les adients. Això, és clar, a més de suposar una nova via d’investigació pel que fa a la millora de la seguretat de les persones, els edificis i els boscos, entre d’altres.

Més notícies
Els 'llamps foscos' poden exposar els passatgers dels avions a dosis perilloses de raigs gamma | Pxhere

Els ‘llamps foscos’ poden exposar els passatgers dels avions a raigs gamma

Els nivells d'aquesta radiació són perillosos, per bé que les explosions duren molt poc
:  - Mobile
La temporada reproductiva de les anxoves produeix grans turbulències a les aigües del mar

L’aparellament de les anxoves sacseja tant les aigües com una tempesta

El seu impacte en les corrents de l'aigua fa circular l'oxigen i els nutrients i millora el funcionament de l'ecosistema marí
:  - Mobile
Una abella reina -amb la marca groga- envoltada d'obreres  | Pixabay

Els insectes poden generar tanta electricitat com un núvol de tempesta

Això té una influència important no només en la seva vida sinó fins i tot en la meteorologia
:  - Mobile
Llamps

Els llamps, detonadors de la vida a la Terra

Un nou estudi apunta que els llamps i no els meteorits serien els responsables de l'inici de la vida al nostre planeta
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa