MonPlaneta
Descobreixen l’àpat més antic del món en un fòssil de 550 milions d’anys

L’àpat més antic que s’ha vist mai ha estat descobert a l’interior d’un fòssil de 550 milions d’anys d’antiguitat. En un article publicat a la revista ‘Current Biology’, un equip internacional d’investigadors descriu la seva troballa i què n’han pogut aprendre sobre com era la vida d’alguns dels primers animals que van existir a la Terra.

S’alimentava d’algues i bacteris del fons del mar

La descoberta s’ha fet durant l’anàlisi d’uns fòssils descoberts a Rússia l’any 2018, corresponents al període Ediacarià. Són entre els organismes multicel·lulars complexos més antics que s’han trobat mai i en el cas d’aquest, un ésser amb forma de llimac anomenat Kimberella, es van trobar algunes molècules de fitosterols, que formen part de la membrana cel·lular dels vegetals i que són l’equivalent al colesterol dels humans.

Aquest animal de fa 400 milions d'anys pot ser un exemplar de la família d'on descendim tots els vertebrats del món | Dinghua Yang
La fauna ediacariana va ser l’origen de tots els animals actuals | Dinghua Yang

A partir d’aquí, els investigadors apunten que el Kimberella devia alimentar-se d’algues i bacteris que trobava al fons dels mars i els oceans, obtenint-ne els molts nutrients que contenien. Justament, el gran valor nutricional de les algues podria explicar per què els organismes de l’Ediacarià van fer-se tan grossos quan, abans d’aquesta era, només hi havia organismes unicel·lulars i de mides microscòpiques.

Un dels animals més complexos del seu temps

Els científics, de fet, creuen que el Kimberella devia ser un dels animals més evolucionats de la seva època, provist de boca i d’un sistema digestiu que funcionava d’una manera molt semblant al dels animals moderns. Això ja se sospitava per les marques que s’havien trobat als fons marins, que indicaven que aquests animals devien tenir intestins, però no ha estat fins ara que s’ha pogut saber què menjava exactament i com el digeria.

Els dickinsonia, considerats els animals més antics del món, van desaparèixer durant una extinció massiva fa 550 milions d'anys | Scott Evans
Els dickinsonia, considerats els animals més antics del món | Scott Evans

Una finestra als nostres avantpassats

En comparació amb el Kimberella, el Dickinsonia, un animal de la mateixa era que es considera un dels més antics que s’ha trobat mai, no tenia boca ni intestins, cosa que el faria menys avançat. No obstant això, també era molt gros, podent arribar a medir fins a gairebé un metre i mig de llargada. Aquest darrer descobriment, doncs, pot ajudar a comprendre l’evolució dels primers animals i quina és exactament la seva relació amb la fauna que va existir posteriorment i fins els nostres dies, que podrien descendir del Kimberella o d’altres organismes semblants.

La fauna ediacariana, de fet, que va existir abans de l’anomenada ‘Explosió Cambriana’ que va posar-nos en el camí cap als animals moderns, és l’avantpassada de tots els animals actuals, i tot i que hi havia algunes espècies tan estranyes com el Dickinsonia, també n’hi havia com el Kimberella, amb alguns trets fisiològics que es poden relacionar amb molts animals moderns, inclosos els humans.

Més notícies
Els dickinsonia, considerats els animals més antics del món, van desaparèixer durant una extinció massiva fa 550 milions d'anys | Scott Evans

Esbrinen la causa de la primera extinció massiva d’animals

Un estudi conclou que el 80% de la fauna va morir a causa de la disminució de l'oxigen disponible
:  - Mobile
Fòssil de dickinsonia

Per què els primers organismes complexos van néixer al fons dels oceans?

Un estudi explica les possibles raons per les quals els primers avantpassats dels animals van aparèixer per primer cop en condicions de molta foscor i pressió i poc aliment i oxigen
:  - Mobile
Aquest fòssil correspon al que, de moment, és l'animal depredador més antic que s'ha trobat mai | SIMON HARRIS / RHIAN KENDALL / BGS / UKRI

Descobreixen l’animal depredador més antic que es coneix

Amb 560 milions d'anys, també podria ser el primer exemple d'organisme amb esquelet
:  - Mobile
Aquest animal de fa 400 milions d'anys pot ser un exemplar de la família d'on descendim tots els vertebrats del món | Dinghua Yang

Identifiquen la família d’on es van originar tots els vertebrats

Va viure fa 400 milions d'anys i tenia brànquies i un inici del que va acabar sent la mandíbula
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa