Un equip de científics britànics ha identificat un fòssil de 560 milions d’anys trobat al bosc de Charnwood, a Anglaterra, com a pertanyent a l’espècie d’animal depredador més antiga que es coneix. Alhora, aquest exemplar, batejat com a Auroralumina attenboroughii en honor al naturalista i divulgador Sir David Attenborough, podria ser el primer organisme amb esquelet que s’ha identificat mai. Els resultats de l’anàlisi de les seves restes han estat presentades en un article a la revista ‘Nature Ecology and Evolution’.

Aquest és el possible aspecte que devia tenir el primer animal depredador de la història | SIMON HARRIS / RHIAN KENDALL / BGS / UKRI
Aquest és el possible aspecte que devia tenir el primer animal depredador de la història | SIMON HARRIS / RHIAN KENDALL / BGS / UKRI

Ofegats per la cendra i la pols d’un volcà

Els investigadors creuen que l’animal, d’uns 20 centímetres de llargada, és un avantpassat dels cnidaris, el grup a què pertanyen els coralls, les anèmones i les meduses. Les seves restes van ser trobades l’any 2007 impreses en una roca de limolita, envoltada d’altres organismes fòssils, i es creu que tots van morir ofegats en un flux de sediments i cendra provinents d’un volcà proper.

Han fet falta 15 anys per treure l’entrellat de tots els organismes fossilitzats i distingir i identificar aquest depredador primigeni, però gràcies a aquest descobriment s’endarrereix uns 20 milions d’anys la data aproximada de l’aparició d’aquest comportament al regne animal.

El jaciment on ha estat trobat aquest fòssil també conté moltes altres espècies de gran valor | SIMON HARRIS / RHIAN KENDALL / BGS / UKRI
El jaciment on ha estat trobat aquest fòssil també conté moltes altres espècies de gran valor | SIMON HARRIS / RHIAN KENDALL / BGS / UKRI

Un medusozou primitiu

A més, tot i que s’acostuma a considerar que el Cambrià, fa entre 541 i 485 milions d’anys, és quan van posar les bases de la majoria de grans grups d’animals moderns, aquest descobriment apunta que, si més no en el cas dels cnidaris, la seva història es remunta a molt abans. Concretament, els investigadors han observat molts elements en comú amb un dels seus subgrups, el dels medusozous, que es caracteritzen per passar per una fase de medusa al llarg del seu cicle vital.

En aquest cas, l’Auroralumina probablement es trobava en el seu estadi immòbil, fixat a terra, però els investigadors troben molt interessant que sembla que s’estigués bifurcant, amb les dues parts ajuntant-se a prop de la base. Després, hi hauria d’haver un altre tros d’esquelet arribant fins el fons marí, però desgraciadament el fòssil està incomplet i no s’ha conservat. La bifurcació, però, també suposa la mostra més antiga d’aquest comportament que s’ha vist mai.

Més notícies
Un dels fòssils trobats a la Xina

Descobreixen una gran quantitat de fòssils rars a un jaciment de la Xina

Les restes, de 500 milions d'anys, tenen molt ben conservades les parts toves, permetent veure la pell, els ulls i els òrgans interns. A més, més de la meitat són d'espècies desconegudes fins ara
:  - Mobile
L'animal descobert al Canadà i que va viure fa 500 milions d'anys | Royal Ontario Museum

Troben les restes d’un animal gegant i molt estrany que va viure fa 500 milions d’anys

El 'Titanokorys gainesi' va viure al Cambrià, quan van aparèixer els avantpassats de la majoria de la fauna moderna
:  - Mobile
Fòssil de dickinsonia

Descobert l’animal més antic del món

El dickinsonia va viure fa 558 milions d'anys i ha estat descobert gràcies a les molècules de greix que queden als fòssils
:  - Mobile
Aquests fòssils podrien ser dels cefalòpodes més antics que s'han descobert mai

I si els cefalòpodes van evolucionar abans que no ens pensem?

Uns fòssils trobats al Canadà han estat datats en 522 milions d'anys, cosa que obliga a reescriure la història evolutiva dels invertebrats i a avança l'aparició d'aquests mol·luscs en 30 milions d'anys
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa