MonPlaneta
Esbrinen la causa de la primera extinció massiva d’animals

Un equip d’investigadors de Virginia Tech, als Estats Units, afirma que ha esbrinat quina va ser la causa de la primera extinció massiva d’animals que se sap que va patir la Terra. En un article publicat a ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’, aquest grup d’experts afirma que la gran mortandat que es va produir fa 550 milions d’anys, a finals del període Ediacarià, va ser a causa d’una disminució dels nivells d’oxigen disponibles, que van baixar fins a causar la mort d‘un 80% de la fauna del planeta, inclosos els primers animals que van existir.

Morts per falta d’oxigen

Tot i aquesta extinció massiva, l’anàlisi dels animals que es van extingir indica als científics que, pel seu cos i el seu probable comportament, els qui necessitaven més oxigen per viure van patir molt més. Una disminució d’oxigen, com un augment de la temperatura, pot causar la mort d’espècies senceres i que els ecosistemes quedin destrossats i s’hagin de reorganitzar, com s’ha vist en tots els esdeveniments d’aquest tipus estudiats fins ara.

Aquest és el possible aspecte que devia tenir el primer animal depredador de la història | SIMON HARRIS / RHIAN KENDALL / BGS / UKRI
Entre els animals de l’Ediacarià hi havia els primers depredadors que hi va haver al nostre planeta | SIMON HARRIS / RHIAN KENDALL / BGS / UKRI

La pregunta, però, és què va causar aquesta caiguda sobtada de la diponibilitat d’oxigen. Els investigadors tenen diverses teories, com ara erupcions volcàniques, la tectònica de plaques, l’impacte d’un asteroide… però cap d’elles té prou proves com per ser considerada la més probable. El fet és que l’aigua, on vivien tots els animals en aquell moment de la història de la Terra, va perdre part del seu oxigen, asfixiant la majoria dels seus habitants.

Un advertiment per al futur

L’estudi, però, és interessant perquè ara, precisament, les aigües dolces del món estan patint de manca d’oxigen a causa de l’augment de les temperatures i l’abocament de residus. Tenint en compte això, es podria atribuir el fenomen global d’anòxia que va patir la Terra, també, a un canvi climàtic que hagués escalfat excessivament la Terra, ofegant els animals que vivien al mar.

En aquest sentit, doncs, el que va passar al nostre planeta fa 550 milions d’anys podria ser, indubtablement, un avís del que podria passar una altra vegada d’aquí a poc temps si no aconseguim controlar l’escalfament global.

Més notícies
Representació artística de l'aspecte que devien tenir els primers animals amb esquelet que van existir | Universitat d'Oxford

Descobreixen com eren els primers animals amb esquelet

Uns fòssils extraordinàriament ben preservats permet resoldre un dels grans misteris de l'evolució
:  - Mobile
La doctora Hu, de la Universitat Nacional d'Austràlia, amb el fòssil misteriós que per fi ha pogut ser classificat | ANU

Resolt el misteri d’un dels primers avantpassats dels animals de 4 potes

Durant més d'un segle els científics no havien pogut classificar les restes a l'arbre de l'evolució
:  - Mobile
Calor

L’extinció més gran de la Història va ser causada per l’escalfament del planeta

L'efecte hivernacle causat per erupcions volcàniques massives va accelerar el metabolisme dels animals marins, deixant els oceans sense oxigen. El 2100 podríem assolir un 20% d'aquell l'escalfament global
:  - Mobile
Erupció volcànica | Pxfuel

Un hivern volcànic va iniciar una extinció massiva fa 250 milions d’anys

La baixada dràstica de les temperatures es va combinar amb altres factors per provocar una catàstrofe ecològica
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa