Un nou instrument, creat per científics de la Universitat de Hawaii – Manoa (Estats Units) i anomenat Compact Color Biofinder, pot canviar completament la manera com busquem senyals de vida fora del nostre planeta. Presentat en un article a la revista ‘Scientific Reports’, ha demostrat que la seva sensibilitat li permet detectar bioresidus en fòssils de fa entre 34 i 56 milions d’anys, obrint la porta a trobar, fins i tot, restes de vida extingida en planetes propers, com ara Mart.

Fins i tot quantitats diminutes

La majoria de materials biològics, com ara els aminoàcids, els fòssils, les roques sedimentàries, les plantes, els microbis, les proteïnes i els lípids, tenen algunes senyals fluorescents orgàniques que poden ser detectades si es compta amb l’equipament adient. En el cas del Compact Color Biofinder, és capaç de trobar quantitats diminutes d’aquests residus en una pedra i a plena llum del dia i, a més, té la capacitat de fer-ho a una distància de diversos metres, fer vídeos i escanejar grans àrees a una velocitat molt gran.

El Biofinder és capaç de trobar residus de l'existència de vida fins i tot en fòssils de milions d'anys d'antiguitat | Universitat de Hawaii - Manoa
El Biofinder és capaç de trobar residus de l’existència de vida fins i tot en fòssils de milions d’anys d’antiguitat | Universitat de Hawaii – Manoa

Una gran millora amb resultats espectaculars

La primera versió del Biofinder va ser desenvolupada l’any 2012, però gràcies al suport d’un programa de la NASA s’ha aconseguit millorar i miniaturitzar l’aparell, obrint la porta a dur-lo a l’espai perquè examini paisatges extraterrestres a la cerca d’indicis de vida present o passada.

Provar aquesta capacitat va ser l’objectiu de les proves que es van fer amb fòssils de peixos del jaciment de Green River a Wyoming, també als Estats Units. Tot i que hi ha alguns misteris sobre la manera com els bioresidus són substituïts per minerals en el procés de fossilització, els resultats d’aquest darrer estudi confirmen que poden sobreviure durant milions d’anys i que, gràcies a tecnologies com la del Biofinder, es poden detectar en temps real.

El Perseverance, amb l'Ingenuity acoblat a sota, en la seva arribada a Mart  | NASA
El Biofinder podria equipar-se en alguns dels ‘rovers’ que s’enviïn properament a altres planetes | NASA

Grans possibilitats en l’exploració espacial

Així per exemple, aquest instrument es podria muntar en un vehicle d’exploració a Mart o a qualsevol altre planeta, on podria observar grans regions en molt poc temps buscant proves de l’existència de vida, fins i tot si aquesta havia estat microscòpica o si fa milions d’anys que va desaparèixer. D’aquesta manera, es dota aquesta pota de l’exploració de l’espai amb una eina que pot ser d’un valor incalculable per resoldre un dels grans dubtes de la humanitat.

Els creadors del Biofinder, de fet, ja han presentat la seva sol·licitud perquè sigui enviat en una missió futura de la NASA, ja que consideren que pot marcar la diferència en aquesta cerca tan antiga.

Més notícies
El radiotelescopi Sky Eye hauria captat senyals atribuïbles a una civilització extraterrestre

La Xina afirma que ha detectat senyals d’una civilització extraterrestre

Poc després de la publicació, el diari estatal que ho havia anunciat va esborrar l'article
:  - Mobile
Imatge de la Via Làctia feta pel satèl·lit Gaia

Un antic cap de la seguretat espacial israeliana afirma que els extraterrestres existeixen

Segons Haim Eshed, la Humanitat no està preparada per saber-ho i és per això que l'anomenada "Federació Galàtica" només està en contacte amb governs com el nord-americà i el del seu país
:  - Mobile

Descobreixen un microorganisme que s’alimenta de material extraterrestre

Anomenat Metallosphaera sedula, un equip de científics ha descobert que colonitza i s'alimenta de meteorits més ràpidament que de minerals del nostre planeta
:  - Mobile
La galàxia d'Andròmeda

A la recerca de vida extraterrestre a la galàxia d’Andròmeda

L'Estudi del Bilió de Planetes processa la informació de diversos telescopis buscant indicis de vida intel·ligent a milions d'anys llum de nosaltres
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa