El Telescopi Espacial James Webb de la NASA està calibrant els seus instruments per començar a funcionar a ple rendiment aquest estiu. Fins i tot ja ha enviat les primeres imatges, que inclouen una ‘selfie’ feta a l’espai, a més de fotografies de prova fent servir el seu enorme mirall d’or i la càmera d’infraroigs NIRCam.

Tot i que les imatges es veuen borroses, sembla que és normal, ja que encara no s’han acabat de calibrar correctament els aparells que li permetran donar-nos imatges increïbles de l’Univers, que fins ara eren impossibles d’obtenir. El James Webb duu des de finals del mes de gener a la seva destinació i ha estat refredant-se i posicionant els seus miralls.

Les primeres imatges del James Webb sense calibrar | NASA
Les primeres imatges del James Webb sense calibrar | NASA

Aquestes primeres imatges, doncs, permetran comprovar que els miralls del telescopi estiguin ben alineats abans de començar a observar exoplanetes i galàxies llunyanes. La prova de la NIRCam va consistir a apuntar tots els miralls a una sola estrella de la constel·lació de l’Óssa Major anomenada HD 84406. La seva llum, rebotant als miralls fins la càmera, va permetre obtenir una imatge amb 18 punts de llum diferents formada de 1,560 fotografies captades al llarg de 25 hores.

Simulació del procés de calibrat el James Webb en què 18 imatges esdevenen una de sola | NASA
Simulació del procés de calibrat el James Webb en què 18 imatges esdevenen una de sola | NASA

Quan el Webb estigui ben calibrat, aquests 18 punts de llum seran un de sol: la imatge més definida de l’estrella que hem pogut veure mai, en un mosaic de fotografies de més de 2.000 milions de píxels. Pel que fa a la ‘selfie’, es va fer gràcies a una lent especial a l’interior de la NIRCam que serveix justament per fer comprovacions sobre el calibrat dels instruments i que ens ha proporcionat una imatge inesperada.

Durant els propers mesos, mentre es continua preparant el James Webb per entrar en ple funcionament, l’aparell continuarà refredant-se. Protegit del Sol per l’ombra de la Terra, s’anirà refredant fins a arribar a uns -223ºC, la temperatura necessària per poder captar llum infraroja molt llunyana sense que cap font de calor propera ho impedeixi. Així és com el telescopi aconseguirà, esperem, proporcionar-nos imatges d’algunes de les primeres estrelles de l’Univers, la llum de les quals ens arriba com un feble rastre d’infraroigs després de viatjar durant milers de milions d’anys.

Més notícies
Representació de la posada en òrbita del Telescopi Espacial James Webb | Agència Espacial Europea

El Telescopi Espacial James Webb ja és al lloc des d’on mirarà el cosmos

Durant els propers mesos s'acabaran de fer els darrers ajustaments per posar-lo en funcionament
:  - Mobile
El mirall del Telescopi Espacial James Webb, la seva part més distintiva | Wikimedia Commons

El Telescopi Espacial James Webb comença a desplegar els miralls

Ben aviat podrà captar la llum de les primeres estrelles que van existir a l'Univers
:  - Mobile
Llançament d'un míssil balístic intercontinental rus | Wikimedia Commons

L’ONU vol actualitzar les normes de la presència humana a l’espai

Proves com la que va fer Rússia el novembre passat posen en perill la convivència fora de la Terra
:  - Mobile
El coet Ariane 5 que durà el Telescopi Espacial James Webb a l'espai, segons després del llançament | ESA/NASA

El Telescopi Espacial James Webb ja és camí de l’espai

Les agències espacials nord-americana, europea i canadenca llancen el successor del Hubble, un salt enorme en l'exploració de l'univers
:  - Mobile
La galàxia NGC 3981

Un 20% de les galàxies més antigues encara no han estat descobertes

La identificació de dues de noves causa dubtes sobre què coneixem realment de l'Univers primitiu
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa