MonPlaneta
És possible reduir l’acidesa dels oceans i retirar CO2 alhora

Reduir la concentració de diòxid de carboni a l’atmosfera i l’acidesa dels oceans alhora és possible. Segons informa un article publicat a la prestigiosa revista ‘Science’, un experiment dut a terme als Estats Units ha obtingut resultats molt positius, en un assaig d’un nou mètode de geoenginyeria. En comptes de fixar-se en l’atmosfera, com han fet fins ara la majoria de propostes en aquest sentit, els creadors d’aquesta tècnica s’han fixat en el mar, que també té problemes importants a causa de les emissions de diòxid de carboni d’origen humà.

El cicle del carboni dels oceans

Els oceans del món són un embornal importantíssim de carboni i, de fet, absorbeixen de manera natural el 30% del CO2 que s’emet a l’atmosfera. Quan aquest diòxid de carboni reacciona amb l’aigua, però, crea bicarbonat i ions d’hidrogen, i aquests darrers redueixen el pH de l’aigua, fent-la més àcida. Això, a part de posar en perill la vida marina, especialment la dels animals amb closca, que pot dissoldre’s per l’acidesa de l’aigua, també redueix el ritme a què els oceans capturen CO2.

L'oceà Pacífic vist des de l'Estació Espacial Internacional  | NASA
L’oceà Pacífic vist des de l’Estació Espacial Internacional | NASA

La calç, una possible solució

Restaurar l’equilibri químic de l’aigua, doncs, podria ser una solució. El passat mes de maig, a l’estuari de l’Apalachicola, a Florida, es van injectar 2.000 litres d’aigua de mar enriquida amb calç. En fer-ho, els investigadors van comprovar com part de l’acidesa de l’aigua quedava neutralitzada i que, a més, el procés aconseguia retirar CO2 de l’atmosfera. Una primera demostració en condicions reals del que anomenen ‘calcificació oceànica’ i que podria suposar una revolució en la mitigació dels impactes de l’activitat humana en els ecosistemes del planeta.

Afegir calç –hidròxid de calci– augmenta el pH de l’aigua i li permet capturar més CO2 en forma de bicarbonat de calci o en carbonats que es dipositen a les closques de les criatures marines. Així doncs, la calcificació millora el sistema natural de captura de CO2 dels oceans, accelerant-lo.

Grup de crancs verds
Els crancs són entre les espècies afectades per l’acidificació dels oceans

Resultats molt positius

Si l’activitat microbiana a l’estuari ja havia fet que les concentracions de carboni a l’aigua fossin de 200 parts per milió (ppm), en comparació a les més de 400 ppm de l’atmosfera, la calcificació va reduir-les en encara 70 ppm més. L’experiment, a més, ha demostrat que el pH no augmenta de manera dràstica, cosa que podria afectar greument la vida marina i que preocupava els científics.

Una llarga llista d’opcions de geoenginyeria

Aquesta tècnica, de fet, no és l’única que s’estudia en aquest sentit. El 2014, una prova amb hidròxid de sodi –lixivia– a la Gran Barrera de Corall d’Austràlia va augmentar el pH de l’aigua gairebé fins a nivells preindustrials, accelerant la calcificació natural de l’escull. La diferència, però, és que la calç és produïda en quantitats extraordinàries per a la indústria del ciment i, per tant, resultaria molt més fàcil i barat d’emprar.

Esquema bàsic del funcionament de la geoenginyeria solar | Hughhunt (Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0)
Esquema bàsic del funcionament de la geoenginyeria solar | Hughhunt (Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0)

Malgrat aquests resultats tan prometedors, però, la calcificació no pot ser una solució global perquè la producció d’aquesta calç també genera diòxid de carboni i, per tant, compensa una part important dels beneficis pel que fa a l’increment en la captura per part de l’oceà. Si es reduissin les emissions de la producció de calç, a més, encara hi hauria el problema del cost. No obstant això, aquest experiment obre una altra porta en el camí de la geoenginyeria, la intervenció directa en els sòls, oceans i l’aire de la Terra per compensar els impactes que hi hem causat.

Més notícies
Fer que l'estratosfera reflectís més llum solar refredaria la Terra però tindria efectes secundaris que cal conèixer bé

Un equip internacional estudia l’ús de la geoenginyeria per refredar la Terra

És l'avaluació més rigorosa i a fons feta fins ara d'aquesta possible eina per frenar l'augment de les temperatures
:  - Mobile
Calamar

Els calamars podrien ser uns dels grans beneficiats pel canvi climàtic

Fins i tot els pitjors escenaris d'acidificació dels oceans podrien resultat avantatjosos per a aquests animals, a diferència del que passaria amb la gran majoria de la flora i la fauna dels mars
:  - Mobile
Gel fonent-se a Islàndia

Una solució radical al desglaç

La geoenginyeria pot ser emprada per ajudar els casquets polars a resistir el canvi climàtic o, si es fa irreversible a controlar la seva desaparició per evitar desastres
:  - Mobile
L'oceà Pacífic vist des de l'Estació Espacial Internacional

Un full de ruta per a l’enginyeria climàtica

Un estudi mira d'establir les bases per a les mesures que es podrien prendre per revertir l'escalfament global i aturar els efectes que podria tenir arreu del planeta
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa