MonPlaneta
La fusió nuclear ja pot generar més energia de la que consumeix

El Departament d’Energia dels Estats Units ha anunciat aquest dimarts que ha aconseguit que la fusió nuclear generi més energia de la que consumeix. En una roda de premsa que ha causat molta expectativa, la Secretària d’Energia nord-americana, Jennifer Granholm, ha fet públic aquest avenç tan important, fet al Laboratori Nacional Lawrence Livermore de Califòrnia i que ens apropa a la possibilitat de disposar d’energia neta i virtualment il·limitada, una solució a alguns dels problemes més importants que pateix el món.

La secretària d'Energia dels Estats Units, Jennifer Greenholm | Departament d'Energia dels Estats Units
La secretària d’Energia dels Estats Units, Jennifer Graholm | Departament d’Energia dels Estats Units

Més a prop de generar energia com el Sol

Així doncs, la recerca per aconseguir generar energia mitjançant la mateixa reacció que alimenta el Sol ha fet un salt endavant després de dècades d’investigació i d’enormes inversions fetes a diversos països del món. En essència, consisteix a fer xocar dos àtoms a gran velocitat i fer que s’uneixin i aprofitar l’energia que alliberen per generar electricitat. Una font sense contaminació ni residus i inesgotable que podria, de fet, dur electricitat barata als centenars de milions de persones arreu del món que encara no en tenen.

Un prototip de reactor ZETA de fusió nuclear  | Timitrius
Un prototip de reactor ZETA de fusió nuclear, un dels molts que s’han construït durant dècades de recerca | Timitrius

Encara queden reptes per superar

L’anunci del govern nord-americà, que s’ha fet enmig d’una gran celebració, també ha deixat clar que encara queda força temps perquè la fusió nuclear sigui una opció comercial raonable i que, com a mínim, falten més de deu anys perquè es comencin a posar en marxa centrals d’aquest tipus.

No obstant això, l’esperança d’aconseguir aquesta font d’energia i el fet que cada cop sigui més a prop podria augmentar les aportacions tant públiques com privades que s’han fet arreu del món, en una cursa on diversos projectes independents volen arribar a la meta abans que ningú. En aquest sentit, Granholm ha destacat l’oportunitat que pot suposar per a les empreses nord-americanes.

Si bé la reacció de fusió fa temps que s’ha assolit, el gran avenç ara és que s’ha aconseguit en unes condicions que produeixen més energia de la que consumeix per fer xocar els àtoms. Una passa molt important però que encara té per davant grans reptes tant científics com tecnològics. En primer lloc cal poder dur a terme la fusió a una escala prou gran com per generar molta energia, que la reacció es mantingui sola i, a més, cal poder convertir aquesta energia en electricitat.

La construcció del primer reactor comercial de fusió pot posar els britànics al capdavant de la cursa energètica mundial | Autoritat de l'Energia Atòmica del Regne Unit
La construcció del primer reactor comercial de fusió pot ser el pas següent de la cursa energètica mundial | Autoritat de l’Energia Atòmica del Regne Unit

No serà a temps de frenar el canvi climàtic

Per a tot plegat caldrien tecnologies i materials enormement resistents, i si bé quan s’aconsegueixin el problema de l’energia quedarà resolt per sempre, no sembla que hagi de ser a temps per frenar en sec el canvi climàtic sinó que, mentrestant, caldrà continuar treballant en la descarbonització i la implantació de les energies solar i eòlica.

Més notícies
L'interior d'un reactor de proves de fusió nuclear nord-americà

Aconseguir la fusió nuclear és només qüestió de temps

Aquesta font d'energia tan perseguida sembla ser cada cop més a prop, tot i que les renovables podrien ser, pel seu baix cost, un entrebanc per al seu desenvolupament
:  - Mobile
El túnel d'acceleració del làser d'electrons lliures de raigs X que hi ha a Hamburg (Alemanya)

L’ús de làsers podria ajudar a aconseguir la fusió nuclear a baixa temperatura

En un camp que generalment requereix temperatures altíssimes aquest mètode, basat en la mecànica quàntica, podria fer molt més fàcil aconseguir una font d'energia il·limitada
:  - Mobile

Google crea una intel·ligència artificial per controlar reactors de fusió

La passa és més important del que sembla: mantenir el plasma en les condicions perfectes és crucial per a la que es considera l'energia del futur
:  - Mobile
El preamplificador del Laboratori Nacional d'Ignició Lawrence Livermore | Wikimedia Commons

Un laboratori nord-americà assoleix una fita molt important en el camí cap a la fusió nuclear

Durant un instant es va generar una quantitat significativa d'energia, una passa més cap a aquesta font d'energia neta i il·limitada
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa