MonPlaneta
La ‘llar de la consciència’ al cervell podria ser un ‘router’ de la ment

El claustre, que es troba sota el còrtex extern del cervell, sovint és considerat ‘la llar de la consciència’. Si més no, ho és per a alguns des que el 2005 Francis Crick, el llegendari científic Francis Crick, un dels codescobridors de l’ADN, va postular que podia ser així. El cert, però, segons afirma un article a ‘Trends in Cognitive Science’, és que aquesta part del cervell podria ser, en realitat, un ‘router’ de la ment, rebent ordres de les zones on es creen els pensaments complexos i generant xarxes per tot el còrtex.

La reacció del nostre cervell a un estímul conegut pot ser detectada i servir en les investigacions policials | Wikimedia Commons
El cervell és enormement complex i sempre en descobrim coses noves | Wikimedia Commons

Així, Crick estaria equivocat, i el claustre no seria el lloc on hi ha el que gairebé podríem anomenar “l’ànima”, el que ens fa ser nosaltres mateixos. A partir de l’anàlisi de dades, un equip de la Universitat de Maryland, als Estats Units, ha creat una teoria on proposa que el claustre és això, com un ‘router’ d’internet d’alta velocitat, coordinant diverses xarxes perquè treballin juntes i aconsegueixin dur a terme totes les tasques complexes que duem a terme de manera constant al nostre dia a dia.

Més enllà de saber on és la consciència, aquesta teoria i la investigació sobre la formació i coordinació del cervell és molt important, ja que una descoordinació entre les diverses xarxes és habitual en problemes com ara les addiccions, l’esquizofrènia i fins i tot l’Alzheimer. Així doncs, una millor comprensió d’aquests processos pot ajudar a tractar les disfuncions cognitives en aquestes malalties. El cervell, però, és extraordinàriament complex, i per tant tot estudi relacionat amb ell pot arribar a ser molt difícil.

Ratoli de laboratori  | Pxhere
Ratoli de laboratori | Pxhere

Experiments en ratolins i en humans

En aquest cas, i per identificar el paper exacte del claustre, els investigadors van fer una sèrie d’experiments tant en animals com en humans. El primer va consistir, directament, a apagar el claustre en ratolins de laboratori conscients fent servir les darreres tècniques de neurociència. En veure que els animals no perdien la consciència i que continuaven movent-se de manera aparentment normal, va quedar demostrat que ‘la consciència’ no era on Crick deia que era.

A continuació, els investigadors van fer que els ratolins duguessin a terme tasques cognitives senzilles i difícils i van comparar la resposta quan el claustre estava encès i quan estava apagat. En apagar-lo, podien continuar realitzant les tasques senzilles però, en canvi, eren incapaços de fer les complexes.

Els investigadors van comprovar que el claustre s'activa quan duem a terme tasques cognitives complexes | Universitat de Maryland
Els investigadors van comprovar que el claustre s’activa quan duem a terme tasques cognitives complexes | Universitat de Maryland

En vista d’això, van voler comparar aquesta situació amb la dels humans. És per això que es va fer un altre experiment on es feien ressonàncies magnètiques del cervell de persones sanes mentre duien a terme tasques simples i complexes. Així van poder veure que, com en els ratolins, el claustre només s’encenia en les tasques complexes, coincidint amb l’activació d’una xarxa al còrtex que està involucrada en el bon rendiment cognitiu.

Una porta oberta a tractaments que ajudin moltes persones

Davant d’aquests indicis, es continuarà investigant per donar encara més base a una nova teoria de la funció del claustre. A més, si realment aquesta és la tasca que duu a terme, caldrà entendre com ho fa aquesta part del cervell per aprendre i adaptar-se a crear i gestionar xarxes complexes al còrtex per ajudar a un bon rendiment cognitiu. Si s’arriba a entendre com pot funcionar d’una manera tan flexible, fins i tot es podria mirar de fer servir els nous descobriments per tractar casos de declivi cognitiu.

Més notícies
Que els adolescents deixin d'escoltar tant les seves mares és un fet normal amb una explicació biològica | Pixabay

La ciència revela per què els adolescents deixen d’escoltar les seves mares

Un estudi explica com els canvis al cervell durant el creixement desvien l'interès cap a les veus d'altres persones
:  - Mobile
Mentre dormim el nostre cervell es desperta constantment però durant tan poc temps que no ens n'adonem

Cada nit ens despertem un centenar de vegades sense adonar-nos-en

És a causa de la noradrenalina i fins i tot pot ser un indici d'un son de bona qualitat
:  - Mobile
El congrés s'inaugura aquest dimecres al paranimf de la Facultat de Medicina de la UB | Universitat de Barcelona

La UB acull un congrés internacional pioner en l’estudi del cervell

El 'Multi-Brain' abordarà la complexitat de la recerca en òrgans sans, malalts i artificials amb una perspectiva integradora
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa