La Gran Barrera de Corall, a Austràlia, ha viscut la recuperació més gran dels darrers 36 anys després de les tempestes i els episodis d’emblanquiment que ha viscut els darrers temps. Segons informa la cadena britànica BBC, les zones nord i central dels esculls tenen la quantitat més gran de corall que s’ha registrat des que se’n fa seguiment, però la coberta a la zona sud ha retrocedit. A més, el nou corall és especialment vulnerable al canvi climàtic i a les altres amenaces que planen sobre aquest ecosistema, Patrimoni de la Humanitat.

La Gran Barrera de Corall | Wikimedia Commons
La Gran Barrera de Corall | Wikimedia Commons

Es temia el pitjor

L’Institut Australià de Ciències Marines (AIMS per les seves sigles en anglès) duu a terme un cens anual de la Gran Barrera de Corall per comprovar quin és el seu estat de salut. Mitjançant vigilància aèria, i també amb submarinistes arrossegats lentament per una barca a la superfície, examinen com ha evolucionat en els dotze mesos anteriors.

Enguany la preocupació era especial perquè, el març passat, es va confirmar que la Gran Barrera havia patit el quart episodi generalitzat d’emblanquiment dels darrers sis anys, un esdeveniment que va fer que la seva supervivència, segons els científics, estigués greument amenaçada.

Aquests emblanquiments són causats per l’estrès que pateixen els coralls quan la temperatura de l’aigua és massa elevada i que els fa expulsar les algues que viuen a la seva superfície i que són les que els donen color i vida. Tot i que abans de 2016 només s’havien registrat dos grans episodis d’emblanquiment, des d’aleshores n’hi ha hagut quatre.

Els coralls del món estan degradant-se i emblanquint-se a causa de la contaminació i el canvi climàtic | AIMS
Els coralls del món estan degradant-se i emblanquint-se a causa de la contaminació i el canvi climàtic | AIMS

Una bona notícia amb molts peròs

Els resultats d’aquest darrer estudi, però, són una prova clara que els esculls es podrien recuperar si les condicions fossin les adequades, però les circumstàncies adverses són, com s’ha vist ben clarament, cada vegada més habituals. A més de l’escalfament global, que en dificulta la supervivència i provoca episodis d’emblanquiment, els ciclons tropicals i les estrelles de mar corona d’espines, una espècie que s’alimenta de corall, són un perill molt gran per a aquests animals, que formen un dels ecosistemes més impressionants del món.

El problema és especialment preocupant perquè la majoria del nou corall que ha crescut, que pertany a una espècie anomenada Acropora, es troba molt exposat a aquestes amenaces. Per la seva banda, i malgrat els anuncis del govern australià, la UNESCO, que va declarar la Gran Barrera Patrimoni de la Humanitat fa quadre dècades, afirma que les autoritats del país no estan fent prou per protegir el seu futur.

Més notícies
Els esculls de corall són un dels ecosistemes oceànics més importants | Wikimedia Commons

Crear santuaris oceànics podria protegir els coralls del canvi climàtic

Aquests animals són un element clau de la biodiversitat oceànica i també protegeixen les poblacions costaneres
:  - Mobile
Algunes cremes solars duen un compost químic que es relaciona directament amb la mort dels coralls

Els coralls transformen la crema solar en un compost tòxic que els mata

Un estudi esbrina per què l'oxibenzona acaba sent mortal per a aquests animals
:  - Mobile
Orsted vol aconseguir que els coralls creixin a la base de les seves turbines marines, creant ecosistemes nous | Orsted

Una prova pilot vol fer créixer corall a les turbines eòliques marines

El gegant Orsted duu a terme una operació pionera que, si té èxit, podria ajudar molt la biodiversitat
:  - Mobile
Escull coral·lí  | Wise Hok Wai Lum (CC)

Completen el primer mapa mundial de tots els esculls de corall

Amb un detall mai vist fins ara, es podran monitoritzar a fons i seguir-ne l'evolució
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa