Troben l’exemple més antic d’un fong parasitant una formiga

El bolet que sortia del seu interior també ha permès identificar un nou gènere i una nova espècie

Alguns lectors de ‘Món Planeta’ deuen recordar, sens dubte, “Bestiari no al·legòric”, la secció on vam tenir el plaer que el músic, escriptor i agitador cultural Víctor Nubla (1956-2020) col·laborés amb nosaltres. Un dels articles de la sèrie, ‘Control mental assassí’, tractava dels Cordyceps, una família de fongs paràsits que prenen el control del sistema nerviós dels seus hostes per facilitar la seva propagació. Doncs bé, en un article a la revista ‘Fungal Biology’, un equip d’investigadors de la Universitat Estatal d’Oregon, als Estats Units, ha anunciat la identificació de l’exemple que es coneix d’un fong que parasita les formigues que suposa, alhora, el descobriment d’una espècie i un gènere nou de fongs.

La víctima és una formiga de les anomenades fusteres de fa 50 milions d’anys, descoberta a la regió bàltica d’Europa, i el fong ha estat batejat com a ‘Allocordyceps baltica’ sortint del seu cap, atrapats tots dos en un tros d’ambre. Aquest tipus de formigues en partiular són un dels objectius preferits de la família dels Ophocordyceps, alguns dels quals fan que les formigues infectades mosseguin una planta elevada abans de matar-les per, després, fer sortir la seva estructura reproductora, el bolet, des d’on llencen les espores que cauran sobre les seves properes víctimes. Si ha estat classificat com a membre d’una nova família de fongs paràsits és justament per això: si habiualment els Ophiocordyceps fan sortir els bolets del cap o el coll de les formigues, en aquest cas surt del recte de la víctima. Per la seva antiguitat, en el futur podrà servir com a punt de referència pel que fa a la relació parasitària entre els fongs i les formigues.

Nou comentari