MonPlaneta
Troben hàbitats desconeguts a la flora del Pirineu de fa 350 milions d’anys

Un nou estudi ha descobert com l’espècie Sigillaria brardii, una planta fòssil abundant a la flora europea i nord-americana durant el carbonífer superior, fa 350 milions d’anys, va colonitzar hàbitats desconeguts a les lleres de la gran serralada europea anomenada Varisca, lluny del seu hàbitat natural.

El procés de dispersió d’aquesta planta típica de les torberes només s’havia documentat a conques sedimentàries litorals dels EUA i el nord d’Europa, però ara, a la revista ‘Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology’, un equip de la Universitat de Barcelona (UB) descriu aquest fenomen als pantans de la cadena Varisca, una serralada avui erosionada i que presenta afloraments geològics al Pirineu i a les serralades costaneres catalanes, ampliant el coneixement sobre els ecosistemes forestals d’aquella era.

La formació del carbó del Pirineu

Els investigadors han fet anàlisis sedimentològiques, tafonòmiques i paleoecològiques a la conca d’Ericastell, a l’Alta Ribagorça, una zona de gran interès científic per estudiar com es van formar les conques carboníferes catalanes, antics boscos que es van fossilitzar. En concret, els dipòsits d’hulla de finals del carbonífer pirinenc s’associen a l’acumulació de torba de plantes relacionades amb els actuals isòets, com la Sigillaria, que solia trobar-se a pantans i torberes de les valls de la serralada Varisca.

Les torberes de l'Amazones són una enorme reserva de carboni que corre perill no només de deixar de captar-ne sinó també d'alliberar-ne | Wikimedia Commons
Les torberes de l’Amazones són una enorme reserva de carboni que, amb el pas de milions d’anys, esdevé combustible fòssil | Wikimedia Commons

Els troncs d’aquesta planta, formats principalment d’un teixit força feble, es van acumular al fons d’aquells pantans anòxics i es van convertir fàcilment en torba. Després d’una llarga maduració geoquímica, sotmesa a temperatures i pressions altes, aquesta torba es va transformar en hulla, un tipus de carbó, que va ser explotat al pirineu entre finals del segle XIX i principis del segle XX per alimentar les fàbriques de vapor de Barcelona. Més endavant, entre 1950 i 1970, aquesta mateixa hulla va servir per abastir petites fàbriques de ciment del Pirineu.

El possible efecte d’un canvi climàtic

Els experts reuen que l’augment de plasticitat ecològica d’aquesta espècie s’associa a un canvi climàtic global, que va fer augmentar la temperatura l’aridesa. Aquestes condicions van fer que les torberes es reduissin i que augmentéssin l’erosió i el drenatge en zones de muntanya, cosa que podria explicar la nova distribució de l’espècie. Els investigadors, de fet, creuen que aquest procés va arribar al punt àlgid al permià inferior, fa entre 300 i 273 milions d’anys, quan tots els representants arborescents d’aquest grup es van extingir.

Més notícies
Reproducció artística del cocodril prehistòric caçant el dinosaure | Julius Csotony

Els fòssils d’un cocodril revelen que havia devorat un dinosaure

S'ha trobat la primera prova irrefutable d'un fet que els científics sospitaven de fa temps
:  - Mobile
Aquest és l'aspecte que tenia, probablement, aquest animal de fa més de 500 milions d'anys | Roberts Nicholls, paleocreations.com

Un cuc fòssil és l’avantpassat de tres grans grups d’animals actuals

Aquest ésser cuirassat va viure fa més de 500 milions d'anys i ha fascinat els científics
:  - Mobile
Les torberes de l'Amazones són una enorme reserva de carboni que corre perill no només de deixar de captar-ne sinó també d'alliberar-ne | Wikimedia Commons

Les torberes més grans de l’Amazones, en perill de començar a alliberar CO2

Emmagatzemen encara més carboni del que es pensava i han de ser protegides de manera urgent
:  - Mobile
Tala massiva d'arbres al bosc de Kieldan, a Anglaterra

Anglaterra posa en marxa un projecte sorprenent: talar arbres per frenar el canvi climàtic

La BBC explica com un projecte de reforestació dels anys quaranta va cobrir torberes que absorbeixen molt més CO2 que els arbres
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa