Un equip d’investigadors de la Xina i el Regne Unit ha aconseguit resoldre el misteri d’una criatura microscòpica que va viure fa uns 500 milions d’anys que tenia boca però no tenia anus. En un article publicat a la revista ‘Nature’, els científics han resolt una confusió que va fer que quan va ser descobert, el 2017, el Saccorhytus coronarius fos considerat l’avantpassat més antic de molts animals, entre els quals els humans.

Un avantpassat dels insectes i les aranyes

La raó d’aquesta reclassificació és que, en el seu moment, va ser col·locat en el grup dels deuteròstoms, que inclou els vertebrats i que es caracteritza perquè el primer forat que se li forma és l’anus. El nou estudi, però, considera que hauria de ser en un grup d’animals completament diferent després d’una anàlisi amb raigs X molt acurada i que ha arribat a la conclusió que el Saccorhytus, de fet, és un ecdisozou, membre d’un grup de protostoms –a qui se’ls forma primer la boca– que inclou els insectes i les aranyes actuals, entre d’altres.

El misteri de la manca d’anus

La confusió, però, ve per la manca d’anus d’aquest animal, o si més no la manca aparent d’anus. Tot els ecdisozous en tenen, però aquest no. Una de les possibilitats amb què jugaven els científics és que els seus avantpassats més antics no en tinguessin o bé que l’hagués perdut més tard, fent servir el mateix orifici per a tot.

El fòssil només medeix 1mm i ha estat analitzat amb les darreres tecnologies | Universitat de Cambrigde
El fòssil només medeix 1mm i ha estat analitzat amb les darreres tecnologies | Universitat de Cambrigde

Un examen més a prop

La raó principal per què el Saccorhytus va ser col·locat al grup dels deuteròstoms és perquè, quan se’l va observar de prop, al principi els forats que tenia al voltant de la boca es va pensar que eren porus per a ganyes, un tret dels deuteròstoms més primitius. Quan la criatura va ser observada de més a prop, però, amb raigs X per veure en detall un animal que només medeix 1mm, va queda clar que eren la base d’unes espines que havien caigut.

D’això es va deduïr que, probablement, un animal marí com aquest devia haver fet servir les espines per clavar-se als sediments i no moure’s. Així doncs, sembla que s’ha descobert la resposta d’un dels misteris del Cambrià, l’era de la història del nostre planeta en què la diversitat d’organismes vius es va multiplicar i van aparèixer els grans grups d’animals que coneixem a dia d’avui. Les incògnites, però, continuen sent moltíssimes.

Més notícies
Bacteri

La fotosíntesi podria ser tan antiga com la vida: un canvi en la manera d’entendre l’evolució

Si els organismes més primitius la podien fer seria possible que, en altres planetes, també hi haguessin pogut evolucionar aquest tipus de formes de vida
:  - Mobile
Materials meteòrics colonitzats i processats per M. sedula

Descobreixen un microorganisme que s’alimenta de material extraterrestre

Anomenat Metallosphaera sedula, un equip de científics ha descobert que colonitza i s'alimenta de meteorits més ràpidament que de minerals del nostre planeta
:  - Mobile
Aquests fòssils podrien ser dels cefalòpodes més antics que s'han descobert mai

I si els cefalòpodes van evolucionar abans que no ens pensem?

Uns fòssils trobats al Canadà han estat datats en 522 milions d'anys, cosa que obliga a reescriure la història evolutiva dels invertebrats i a avança l'aparició d'aquests mol·luscs en 30 milions d'anys
:  - Mobile
Aquest avantpassat comú dels pops i els calamars vampir pot donar molta informació sobre l'evolució dels cefalòpodes | K. Whalen / Museu Americà d'Història Natural

Troben l’avantpassat més antic dels pops i els calamars vampir

Amb 328 milions d'anys, té les ventoses perfectament conservades i ha estat batejat en honor a Joe Biden
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa