Un equip de paleontòlegs ha trobat les restes del dinosaure més antic de l’Àfrica. Descobert a Zimbàbue, els fòssils tenen més de 230 milions d’anys d’antiguitat i corresponen a una espècie batejada com a Mbiresaurus raathi, que feia aproximadament un metre d’alçada, caminava dempeus i tenia el coll llarg i les dents esmolades. No obstant això, els científics afirmen que es tracta d’una espècie de sauropodomorf, un parent dels sauròpodes, que caminaven amb quatre potes.

Unes restes trobades a molt pocs llocs

L’esquelet del Mbiresaurus es va descobrir a la vall del riu Zambezi al llarg de dues expedicions que es van dur a terme els anys 2017 i 2019. Amb aquesta antiguitat, els fòssils corresponen a la primera part de l’evolució dels dinosaures, el període Triàssic, de què les restes són menys habituals que les corresponents al Juràssic o al Cretaci. Les restes d’aquest període, que es va acabar fa 200 milions d’anys, només han estat trobades a Amèrica del Sud, l’Índia i, ara, també a Zimbàbue.

Mapa dels continents fa 250 milions d'anys amb els països actuals superposats | Massimo Pietrobon (CC-BY-3.0)
Mapa dels continents fa 250 milions d’anys amb els països actuals superposats | Massimo Pietrobon (CC-BY-3.0)

Gràcies a aquesta troballa es podran conèixer més coses sobre l’evolució i la dispersió dels primers dinosaures, que van viure en un moment en què totes les terres del món encara eren juntes formant el súpercontinent Pangea. En aquell moment, de fet, l’actual Zimbàbue era a la mateixa latitud que els altres països on s’han trobat restes del Triàssic, cosa que podria donar pistes sobre on es van originar i quin camí van seguir fins a ser presents pràcticament a tot el món.

Pistes importants sobre l’origen dels dinosaures

Pel que sembla, doncs, els dinosaures van aparèixer en un entorn molt concret de l’extrem sud del planeta, que en aquell moment era humit i ple de vegetació, i es van anar escampant fins arribar a ser la forma de vida animal predominant al nostre planeta durant desenes de milions d’anys. En el cas d’aquesta darrera troballa, a més, és important perquè, tot i que es tracta d’un animal petit, formava part de la mateixa família que va donar origen als gegants com el diplodocus i el brontosaure.

Més notícies
El descobriment a Portugal d'unes enormes costelles de braquiosaure podrien pertànyer al dinosaure més gros que s'ha trobat mai a Europa | Facultat de Ciències de la Universitat de Lisboa

Unes obres descobreixen una enorme caixa toràcica de dinosaure a Portugal

Podrien ser les restes més grosses d'un d'aquests animals que s'han trobat mai a Europa
:  - Mobile
Un altre asteroide podria haver acompanyat el que va provocar l'extinció dels dinosaures i també hauria impactat a la Terra | Pixabay

Els dinosaures podrien haver estat exterminats per dos asteroides

El descobriment d'un nou cràter de 8,5 quilòmetres de diàmetre apunta en aquesta direcció
:  - Mobile
Els espinosaures eren uns carnívors enormes amb característiques molt distintives | Renata Cunha

Descobertes les restes del dinosaure depredador més gros d’Europa

Els fòssils han estat trobats a l'illa de Wight (Anglaterra) i corresponen a un animal de més de 10m de llargada
:  - Mobile
La pregunta sobre si els dinosaures tenien la sang calenta o freda ha estat motius de debat científic durant dècades

Un nou estudi revela finalment si els dinosaures tenien la sang calenta

Segons apunten els resultats la immensa majoria sí però hi havia excepcions notables
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa