MonPlaneta
Trobar ‘gas del riure’ a altres planetes pot ser un senyal de vida

Un equip d’investigadors afirmen que trobar ‘gas del riure’, és a dir, òxid nitrós, en altres planetes podria ser un senyal de vida. És per això que, en un article publicat a l”Astrophysical Journal’, demanen que s’incloguin entre els compostos que es busquen a les atmosferes de mons llunyans com a una de les anomenades biosignatures, compostos químics abundants a la nostra atmosfera i que es considera que poden indicar la presència de processos biològics.

Un nou compost a la llista

Fins ara, la investigació de planetes llunyans s’ha fixat especialment en l’oxigen i el metà com a biosignatures, mentre que l’òxid nitrós no ho ha estat gaire, cosa que aquests investigadors consideren un error. Han arribat a aquesta conclusió després de determinar quant d’aquest compost podrien produir els organismes vius d’un planeta semblant a la Terra, fent models en diversos tipus d’estrelles i mirant si els observatoris com el Telescopi Espacial James Webb els podrien detectar. Segons sembla, en alguns es podrien trobar nivells d’òxid nitrós comparables als de CO2 o als de metà, a causa de processos biològics que duen a terme alguns microorganismes.

Vista artística de la superfície d'un planeta rocós orbitant una nana vermella  | ESO/M. KORNMESSER
Vista artística de la superfície d’un planeta rocós orbitant una nana vermella | ESO/M. KORNMESSER

Determinar l’origen de l’òxid nitrós

Això, és clar, no vol dir que la presència de N2O vulgui dir necessàriament que hi ha vida en un planeta. Els llamps, per exemple, també en creen petites quantitats, però aquest origen es pot deduïr perquè els llamps també creen diòxid de nitrogen, la presència del qual indica com s’ha format l’altre gas.

Així doncs, conclouen els investigadors, el conegut popularment com a ‘gas del riure’ també hauria de ser a la llista de possibles indicadors de la presència de vida a altres planetes, tant pel fet que hi ha processos biològics que el formen i que apuntarien a l’existència de microorganismes com per la possibilitat de detectar el gas amb els sistemes de què disposem actualment i, també, perquè és possible saber si s’ha format per vies que no tenen res a veure amb la vida.

Més notícies
Llançament d'un coet Electron, el mateix que podria dur una sonda a explorar l'atmosfera de Venus | Rocket Lab

Una empresa privada enviarà una sonda per buscar vida als núvols de Venus

Rocket Lab s'ha unit amb diversos científics planetaris per posar en marxa la missió
:  - Mobile
Aquest descobriment pot haver eliminat un dels principals impediments per a la colonització de la Lluna | Agència Espacial Europea

La Lluna té fosses i coves amb temperatures perfectes per a la vida

Aquests indrets, a uns 17ºC, poden ser ideals per construir-hi habitatges humans permanents
:  - Mobile
Muntat en un vehicle d'exploració, aquest instrument podria trobar restes de vida present o passada en altres planetes | ESO/G. Hudepohl

Una nova eina pot revolucionar la cerca de vida fora de la Terra

El Compact Color Biofinder pot detectar indicis de vida fins i tot si són microscòpics i tenen milions d'anys d'antiguitat
:  - Mobile
En planetes glaçats com aquest hi podria haver vida i la podríem identificar pels seus colors | Wikimedia Commons

Un catàleg de colors pot ajudar a trobar vida a planetes glaçats

Gràcies a ells se'ls podrà comparar amb les signatures de color dels bacteris de la Terra
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa