El Centre de Planetes Menors de la Unió Astronòmica Internacional va anunciar fa ben poc el descobriment de 12 noves llunes orbitant Júpiter, el planeta més gros del Sistema Solar. Amb elles, el número total de satèl·lits jovians arriba a 92, superant les 83 de Saturn i, per tant, establint un nou rècord.

Si fins ara no s’havia sabut de l’existència d’aquestes llunes és perquè són molt petites –entre 1 i 3 quilòmetres de diàmetre– i tant la seva detecció com el càlcul de les seves òrbites resulta complicat. De fet, aquestes darreres 12 van ser descobertes per grans telescopis a Hawaii (Estats Units) i Xile entre 2021 i 2022 i, des d’aleshores, s’estaven fent més observacions per saber com es mouen al voltant de Júpiter.

Júpiter i alguns dels seus satèl·lits

Noves missions a Júpiter ben aviat

Aquest descobriment arriba en un moment molt important perquè, d’aquí pocs anys, podríem tenir l’oportunitat de veure aquestes llunes de molt més a prop i, potser, esbrinar com es van formar. El proper mes d’abril, l’Agència Espacial Europea enviarà una sonda a Júpiter per estudiar-lo no només a ell sinó també a algunes de les seves llunes més grosses. I el 2024, la NASA llançarà d’Europa Clipper, amb l’objectiu d’estudiar la lluna del mateix nom i mirar de saber del cert si, sota la seva escorça congelada, hi ha un oceà líquid.

No totes seran batejades

Pel que fa a aquestes darreres llunes, probablement són, com moltes de les altres, restes de llunes més grosses que amb el temps van anar xocant entre elles o bé amb grans asteroides o cometes, tal com es creu que va passar a Saturn però també a Urà, que té 27 llunes, i a Naptú, que en té 14. De les noves llunes jovianes, a més, només la meitat seran batejades: les altres, que fan menys d’1,5km de diàmetre, són tan petites que no cal fer-ho.

Més notícies
Júpiter vist pel Telescopi Espacial Hubble

La Gran Taca Vermella de Júpiter s’ha encongit però no desapareixerà

Al segle XIX, els astrònoms havien observat que aquesta tempesta, el tret més característic del planeta, era quatre cops més gran que la Terra. Ara és "només" de la mida del nostre planeta
:  - Mobile
El planeta Júpiter vist pel Telescopi Espacial James Webb | NASA

El James Webb ens duu imatges “increïbles” de Júpiter

El nou telescopi espacial mostra el gegant del nostre sistema solar amb uns detalls sense precedents
:  - Mobile
El planeta Júpiter vist per la sonda Juno de la NASA

Júpiter vist com una bala de vidre immensa

La sonda Juno de la NASA és la responsable d'aquesta imatge espectacular del planeta més gran del Sistema Solar, amb la Gran Taca Vermella i el seu turbulent hemisferi sud
:  - Mobile
Júpiter i alguns dels seus satèl·lits

Detecten la presència de vapor d’aigua a Europa, una de les llunes de Júpiter

Aquest descobriment se suma als que s'han fet darrerament a Encèlad i Tità (Saturn) i fan especular amb la possibilitat que hi pugui haver vida als satèl·lits d'aquests gegants gasosos
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa