MonPlaneta
Alguns bacteris terrestres podrien sobreviure 280 milions d’anys a Mart

Alguns bacteris del nostre planeta, assecats i congelats, haurien pogut sobreviure sota la superfície de Mart durant gairebé 300 milions d’anys. Un nou experiment, els resultats del qual han estat publicats a la revista ‘Astrobiology’, apunten que aquests organismes haurien suportat la intensa radiació del planeta roig durant moltíssim temps, augmentant les possibilitats de trobar-hi proves d’existència de vida, si és que mai n’hi va haver.

Congelats i assecats durant milions d’anys

Alguns estudis anteriors en el mateix sentit havien emprat bacteris hidratats i a temperatura ambient, i fins i tot en aquestes condicions haurien pogut resistir fins a un milió d’anys. El fet, però, és que Mart, i especialment sota la seva superfície, és un entorn molt més fred i sec. És per això que els investigadors van sotmetre a aquests dos processos una sèrie de bacteris i llevats. Després, els van bombardejar amb una radiació semblant a la que rebrien si fossin sota la superfície de Mart i van observar quins danys patien.

L'organisme que ha ressuscitat després de 24.000 anys sota el permagel siberià | Current Biology
A la Terra s’ha aconseguit revifar organismes que duien 24.000 anys sota el permagel siberià | Current Biology

És un fenomen extraordinari però, en el cas dels bacteris, eliminar-ne tota l’aigua i baixar moltíssim la temperatura fa multiplicar la seva resistència, com si es tractés de conservar aliments. La radiació no va afectar gairebé gens els organismes, de manera que els científics van calcular que, si fossin a Mart, podrien haver sobreviscut en aquelles condicions durant uns 280 milions d’anys i que, si se les escalfés i exposés a aigua, podrien sortir del seu estat de criogenització i tornar a operar com si res.

Reproducció artística de la caiguda d'un meteorit a Mart | Universitat d'Arizona
Reproducció artística de la caiguda d’un meteorit a Mart | Universitat d’Arizona

Una possibilitat remota però que existeix

Això darrer obre la possibilitat, extraordinàriament remota però superior a zero, que encara hi hagi organismes vius sota el sòl de Mart. Tot i que hi ha qui pensa que el planeta es va assecar completament fa uns 3.000 milions d’anys, podria haver estat molt més tard i si, a més, un meteorit que contingués una mica d’aigua impactés contra el planeta, podria regenerar part de la vida que hi havia, tot i que això hauria hagut d’anar passant periòdicament per salvar l’abisme temporal entre la seva resistència i el temps que fa que Mart és un planeta inhòspit.

Si això fos possible, però, no només faria més fàcil trobar proves de l’existència de vida present o passada a Mart: si algun terrestre que visita el planeta hi duu microorganismes, també podria contaminar el planeta gairebé per sempre.

Més notícies
Vista artística de la superfície del planeta Pròxima b orbitant la nana vermella Pròxima Centauri  | ESO/M. Kornmesser

Les primeres senyals de vida extraterrestre es podrien detectar durant els propers 10 anys

Un nou telescopi, que es llançarà aquesta tardor, podria trobar biosignatures a altres planetes en només tres dies
:  - Mobile
La reacció dels planetes a la presència de gasos d'efecte hivernacle depèn de cadascun d'ells | ESO/M. Kornmesser

Un sistema classifica exoplanetes per com d’aptes són per a la vida humana

Es basa en les dades obtingudes per diversos telescopis i una sèrie de variables d'habitabilitat
:  - Mobile
Si hi hagués un planeta rocós a la zona habitable d'Alfa Centauri, seria semblant al nostre | Piqsels

Trobar ‘gas del riure’ a altres planetes pot ser un senyal de vida

Un equip d'investigadors considera que l'òxid nitrós ha de ser entre els compostos que es cerquen
:  - Mobile
Aquest descobriment pot haver eliminat un dels principals impediments per a la colonització de la Lluna | Agència Espacial Europea

La Lluna té fosses i coves amb temperatures perfectes per a la vida

Aquests indrets, a uns 17ºC, poden ser ideals per construir-hi habitatges humans permanents
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa