Les primeres senyals de vida extraterrestre es podrien detectar durant els propers 10 anys

Un nou telescopi, que es llançarà aquesta tardor, podria trobar biosignatures a altres planetes en només tres dies

Les darreres investigacions apunten a la possibilitat que el nou telescopi espacial de la NASA, el James Webb, sigui capaç de detectar senyals potencials de vida en altres planetes en menys de seixanta hores des de que comenci a analitzar-lo. Així ho ha afirmat Caprice Phillips, de la Universitat Estatal d’Ohio, als Estats Units, després d’un treball els resultats del qual presentarà a la reunió d’aquest mes d’abril de la Societat Americana de Física, que ho ha explicat a través d’un comunicat. “El que realment em va sorprendre dels resultats és que podríem, sent realistes, trobar senyals de vida a altres planetes durant els propers de 5 a 10 anys”, ha declarat Phillips.

Els planetes gasosos petits, per exemple, podrien contenir vida, però com que no cap dels anomenats mini-Neptuns ni súper-Terres és al nostre sistema solar, les anàlisis de les seves atmosferes i dels senyals del desenvolupament de la vida que hi pugui haver són molt complicades. Segons els càlculs de Caprice Phillips, però, el Telescopi Espacial James Webb, que serà posat en òrbita el proper mes d’octubre, podria detectar la presència d’amoníac, una biosignatura important, en sis nans gasosos després de només unes quantes òrbites. Juntament amb el seu equip, Phillips va crear un model de com respondrien els instruments del telescopi a diverses condicions atmosfèriques i, a partir d’aquí, van fer una llista d’on s’hauria de buscar vida. La científica reorda que “la Humanitat s’ha fet sempre les preguntes ‘Estem sols? Què és la vida? Hi ha vida semblant a nosaltres en algun lloc?'”. “La meva recerca indica que, per primera vegada, tenim el coneixement científic i la capacitat tecnològica de començar a trobar, sent realistes, les respostes a aquestes preguntes”.

Nou comentari