MonPlaneta
Troben un astre mort amb una superfície sòlida i sense atmosfera

Un equip liderat per investigadors de la Universitat de Pàdua, a Itàlia, ha trobat una estrella morta que té una superfície sòlida i sense atmosfera. Segons expliquen en un article publicat a ‘Science’, l’objecte en qüestió és un magnetar, un tipus d’estrella de neutrons amb un camp magnètic enorme.

El descobriment s’ha fet gràcies a les dades del satèl·lit IXPE, que va ser llançat el passat mes de desembre en una col·laboració entre la NASA i l’Agència Espacial Italiana i que observa els raigs X a l’espai a partir de la seva polarització, és a dir, la direcció com es mou de costat a costat. Aquest nou observatori va permetre veure 4U 0142+61, situat a 13.000 anys-llum de la Terra, a la constel·lació de Cassiopea.

Recreació artística d'una estrella de neutrons  | Penn State University / NASA
Recreació artística d’una estrella de neutrons | Penn State University / NASA

Un dels camps magnètics més potents de l’univers

És magnetar que, com tots els cossos d’aquest tipus, té un dels camps magnètics més potents de l’univers i un comportament erràtic, amb esclats que emeten quantitats d’energia milions de cops superiors a les que emet el Sol en un any en només un segon. Segons els investigadors, no té atmosfera perquè, si en tingués, tota la llum es mouria cap a la mateixa direcció, en ser filtrada. A més, les partícules amb més energia tenen una polarització que difereix 90º de les partícules que en tenen menys, cosa que encaixa amb el que passaria si el magnetar tingués una superfície sòlida envoltada d’una magnetosfera plena de corrents elèctriques.

Els magnetars prenen el seu nom dels camps magnètics potentíssims que tenen | University College London
Els magnetars prenen el seu nom dels camps magnètics potentíssims que tenen | University College London

Unes observacions que concorden amb els models teòrics

Els resultats han sorprès molt als astrònoms perquè creien que l’estrella tindria atmosfera però sembla que el seu gas s’ha tornat sòlid, com si s’hagués congelat, a causa de la força del camp magnètic, en un fenomen conegut com a condensació magnètica. Tot plegat concorda amb els models teòrics, que predeien que els magnetars tenen uns camps magnètics extraordinàriament forts, i amb la teoria quàntica sobre la polarització de la llum en entorns molt magnetitzats.

Més notícies
Recreació artística d'una estrella de neutrons

Els astrònoms, bocabadats davant el descobriment d’una estrella de neutrons negra

Aquest cos celeste, que creien que era impossible que existís, podria transformar la nostra comprensió dels misteris de l'Univers
:  - Mobile
Recreació artística de la col·lisió entre dues estrelles de neutrons

El xoc de dues estrelles de neutrons va ser l’origen dels metalls preciosos de la Terra

Un equip d'astrofísics ha trobat en aquell esdeveniment còsmic la font de l'or, la plata, el platí i l'urani del nostre planeta, entre altres
:  - Mobile
Els xocs entre estrelles de neutrons són un dels fenòmens més espectaculars de l'univers i poden ensenyar-nos moltíssimes coses sobre el cosmos | Spektrum.de

Un nou telescopi podrà detectar les col·lisions d’estrelles de neutrons

Fins ara aquests fenòmens només s'havien pogut identificar per casualitat
:  - Mobile
Representació artística d'un púlsar devorant l'estrella del seu costat, com en aquest cas descobert fa poc | Agència Espacial Europea

Una estrella devora la seva companya i esdevé la més massiva del seu tipus

Aquesta "vídua negra" de neutrons s'aproxima al límit teòric que la convertiria en un forat negre
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa