Un equip d’astrònoms ha descobert una “vídua negra” a 3.000 anys-llum de nosaltres que, devorant la seva companya, ha esdevingut la més massiva del seu tipus. Tant que, segons les teories físiques actuals, aquesta estrella de neutrons s’apropa al límit teòric que l’hauria de convertir en un forat negre. Els científics que l’han identificat han publicat les seves observacions a la revista ‘The Astrophysical Journal Letters’.

Les restes d’una estrella morta

Les estrelles de neutrons són les restes col·lapsades d’estrelles que han arribat al final de la seva vida. Són extremadament denses i, en el cas d’aquesta, la seva massa supera en més de dues vegades la del Sol i gira a una velocitat de 707 vegades per segon, una xifra que també l’apropa al rècord de la Via Làctia.

Les estrelles de neutrons són uns cossos celestes fascinants | Kevin McGill
Les estrelles de neutrons anomenades púlsars emeten radiació de gran intensitat | Kevin McGill

El fet que roti fa que se la classifiqui com a púlsar, un tipus d’estrella de neutrons que emet llum en forma d’ones de ràdio, raigs X o raigs gamma. Si normalment un púlsar gira un cop cada segon, aquest ho fa més de 700 vegades més ràpid, obtenint l’energia de la seva companya, amb què forma un sistema binari.

Devorant la seva companya

Aquest astre, oficialment PSR J0952-0607, és anomenat una “vídua negra” en referència a les aranyes de l’espècie en què, al nostre planeta, les femelles devoren els mascles després d’aparellar-se. En aquest cas, l’estrella de neutrons ja ha absorbit gairebé tota la massa de la seva companya, cosa que l’ha fet augmenta enormement de massa.

L’únic que queda de la víctima és, de fet, una massa equivalent a la d’un planeta gasós uns 20 cops més gran que Júpiter, i el costat que dóna a l’estrella de neutrons està tan calent, a uns 5.900ºC, i brilla tant, que ha estat possible observar-la a través d’un telescopi. Probablement, amb el temps, l’estrella que l’acompanya acabarà desapareixent per complet.

El forat negre ha estat detectat gràcies a com deforma la llum que passa pel seu costat | Wikimedia Commons
Esdevenir un forat negre és un destí probable per a aquesta estrella de neutrons | Wikimedia Commons

Un dels grans misteris de la física

El més interessant, pero, és què passarà quan això es produeixi. Amb una massa que actualment és 2,35 vegades la del Sol, es troba al límit superior del que se suposa que pot ser una estrella de neutrons. Més enllà d’això, aquest astre hauria de col·lapsar i convertir-se en un forat negre. Continuar observant-la podria donar més pistes sobre aquest procés i confirmar el que indiquen les teories físiques, que marquen aquesta massa com el màxim que pot suportar aquest tipus de cossos estelars.

Més notícies
Recreació artística d'una estrella de neutrons

Els astrònoms, bocabadats davant el descobriment d’una estrella de neutrons negra

Aquest cos celeste, que creien que era impossible que existís, podria transformar la nostra comprensió dels misteris de l'Univers
:  - Mobile
Un forat negre absorbint massa d'una estrella de neutrons | University College London

Els xocs entre forats negres i estrelles de neutrons poden resoldre el misteri de l’expansió de l’Univers

Simulant 25.000 possibles col·lisions i com es detectarien des de la Terra, un estudi conclou que els nostres instruments captarien ondulacions de l'espai-temps en uns 3.000 i, en un centenar, fins i tot explosions de llum
:  - Mobile
Recreació artística de la col·lisió entre dues estrelles de neutrons

El xoc de dues estrelles de neutrons va ser l’origen dels metalls preciosos de la Terra

Un equip d'astrofísics ha trobat en aquell esdeveniment còsmic la font de l'or, la plata, el platí i l'urani del nostre planeta, entre altres
:  - Mobile
Els xocs entre estrelles de neutrons són un dels fenòmens més espectaculars de l'univers i poden ensenyar-nos moltíssimes coses sobre el cosmos | Spektrum.de

Un nou telescopi podrà detectar les col·lisions d’estrelles de neutrons

Fins ara aquests fenòmens només s'havien pogut identificar per casualitat
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa