Els planetes plens d’aigua podrien ser molt més corrents del que havíem pensat fins ara. En un article publicat a la revista ‘Science’, un equip d’investigadors aforma que és possible que no sigui com a la Terra, en forma de rius, llacs i oceans, sinó a l’interior de les roques, i que podria arribar a ser la meitat dels elements que formen aquests mons llunyans.

Buscant planetes habitables

L’aigua és un element indispensable per a la vida, si més no a la Terra, i el seu cicle és el que manté el seu clima estable i el planeta com un indret hospitalari pels organismes que hi viuen. És per això que, quan es busca vida en altres indrets del cosmos, la presència d’aquest compost és un dels primers que es cerquen.

Si hi hagués un planeta rocós a la zona habitable d'Alfa Centauri, seria semblant al nostre | Piqsels
La cerca d’exoplanetes ha permès descobrir indrets de tot tipus, algun dels quals es podria considerar relativament semblant a la Terra | Piqsels

Gràcies a les millores tecnològiques, cada vegada es troben més planetes llunyans, i la quantitat ja és prou gran com perquè els científics comencin a veure patrons. En aquest cas, els investigadors es van fixar en un tipus de planetes que orbiten les estrelles de tipus M, les més comunes al nostre voltant, i van catalogar-ne dotzenes.

Tot i que són molt més brillants que els seus planetes, i els oculten, gràcies als efectes que causen quan aquests darrers passen per davant seu –ombres, efectes de la gravetat– se’n poden deduir moltes coses, del seu diàmetre a la seva massa. Combinant aquest dos mètodes de detecció, es pot suposar quina és la seva composició, descobrint grans planetes gasosos o d’altres de més petits i fets de roca.

Un planeta orbitant molt a prop de la seva estrella | NASA
Un planeta orbitant molt a prop de la seva estrella | NASA

Una combinació d’elements sòlids i líquids

Analitzant 43 planetes que orbiten estrelles de tipus M, els investigadors van veure una tendència sorprenent. Les densitats de molts d’ells indicaven que són massa lleugers com per estar fets només de roca i que, probablement, estan compostos d’elements sòlids i líquids combinats.

Tot i això, per la proximitat amb els seus sols, no hi pot haver rius ni mars, perquè s’haurien evaporat i el radi dels planetes s’hauria expandit. Així doncs, sembla clar que no és la superfície, i els científics plantegen que podria trobar-se o bé barrejada amb la roca o bé en bosses sota la superfície, tal com passa a Europa, la lluna de Júpiter que, tot i ser molt més freda que aquests planetes, també es creu que té aigua emmagatzemada a dins.

Europa, una de les llunes de Júpiter, està coberta per una capa de gel amb un oceà a sota | Pxhere
Europa, una de les llunes de Júpiter, està coberta per una capa de gel amb un oceà a sota | Pxhere

Aquest descobriment coincideix amb el que afirmava una teoria que, tot i que abandonada durant els darrers anys, afirmava que molts planetes es formen a l’exterior dels seus sistemes solars i es van movent cap a l’interior. Així, boles de roca i gel formades a temperatures baixíssimes podrien acabar sent mons com els descrits en aquest estudi. Tot i que de moment no n’hi ha cap prova concloent, és possible que el Telescopi Espacial James Webb pugui donar-nos la resposta.

Més notícies
Recreació artística d'un disc protoplanetari al voltant d'una estrella jove

Els meteorits ajuden a explicar l’arribada d’aigua i materials orgànics a la Terra

Les condrites carbonàcies podrien haver incorporat materials del disc protoplanetari, durant la formació del Sistema Solar, i haver-los dut al nostre planeta
:  - Mobile
Imatge artística d'un possible planeta totalment cobert d'aigua

Els planetes totalment aquàtics podrien ser aptes per al desenvolupament de la vida

La idea que qualsevol planeta teòricament habitable ha de ser forçosament una còpia de la Terra ha estat qüestionada per un grup de científics
:  - Mobile
Un impacte com aquest podria haver estat el causant tant de la formació de la Lluna com de l'arribada de l'aigua a la Terra

L’impacte que va formar la Lluna també va portar l’aigua a la Terra

Un nou estudi explica com el nostre planeta es va tornar habitable després de l'impacte del protoplaneta Teia
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa