L’estómac de les vaques pot desfer plàstics considerats difícils de reciclar

Una possible solució al problema de la contaminació per plàstics podria venir de l’indret més inesperat: l’estómac de les vaques, que conté microbis que poden desfer-los. En un estudi dut a terme a Àustria i publicat a la revista ‘Frontiers in Bioengineering and Biotechnology’, un grup de científics de diverses institucions del país es van adonar del potencial del líquid ruminal d’aquests elefants per degradar materials que, d’una altra manera, resulten difícils de tractar, com és el cas de plàstics generalment considerats complicats de reciclar. Els microbis i enzims del líquid ruminal, segons sembla, poden desfer el plàstic de bosses, ampolles, tèxtils i envasos de menjar, com són el PET, el PBAT i el PEF, en unes quantes hores, fins i tot degradant-los completament si se’ls dóna prou temps. Això és, és clar, perquè els estómacs de les vaques estan preparats per desfer matèria alimentària molt difícil de digerir, com ara la cutina, un polímer de les plantes que és, essencialment, un polièster semblant al polietilè tereftalat (PET), el plàstic més comú de la terra.

Aquest descobriment no és una simple curiositat científica sinó que podrien ajudar a solucionar el problema d’alguns plàstics difícils de reciclar, ja que el líquid ruminal i els enzims i microbis que conté son força eficients comparats amb les proves que s’han fet durant la darrera dècada per millorar el reciclatge. Així, si s’hagués de fer a escala industrial, el líquid es podria recollir com a residu de la indústria de la carn i dels lactis, però a llarg termini caldria produir els enzims responsables i fins i tot millorar-los amb enginyeria genètica. En qualsevol cas, podria ser un possible camí a seguir per posar remei a un dels problemes més grans per a la biodiversitat, la contaminació per plàstics i els milions de tones de deixalles que acaben als abocadors, als rius i als mars del món cada any i que s’han escampat per tot el planeta.

Nou comentari