Tots els organismes, en principi, viuen i moren, tot i que hi ha algunes excepcions parcials, per exemple, entre les meduses. Precisament, entre els diversos patrons d’envelliment i mort, n’hi ha alguns de sorprenents i fins i tots de contraintuïtius. És el cas d’algunes tortugues que, com explica un equip de científics en un article a la revista ‘Science’, poden alentir i fins i tot aturar el seu envelliment, demostrant que la senescència no és inevitable en tots els animals.

Exemplar adult de tortuga careta  | Pxfuel
Exemplar adult de tortuga careta | Pxfuel

El 80% envelleixen més lentament que els humans

Els científics van estudiar tortugues terrestres i marines que viuen a zoològics i aquaris de diversos països, i van observar que el seu patró d’envelliment no s’assembla al dels humans però tampoc al d’altres animals. De fet, la majoria d’elles envelleixen molt més lentament i, en alguns casos, la senescència és directament negligible. De les 52 espècies estudiades, un 75% mostren una senescència extremadament lenta, mentre que un 80% envelleixen més lentament que els humans.

Segons sembla, algunes d’aquestes espècies poden reduir el seu ritme de senescència si les seves condicions de vida milloren, per exemple, vivint en un zoo o un aquari en comptes d’en llibertat, on l’alimentació és més difícil i estan exposades a les inclemències del temps i l’amenaça dels depredadors.

Un exemplar de tortuga gegant de les Galápagos  | Wikimedia Commons
Un exemplar de tortuga gegant de les Galápagos, conegudes per la seva mida i per tenir unes vides molt llargues | Wikimedia Commons

Un canvi en la despesa d’energia

Algunes teories evolutives prediuen que la senescència apareix després de la maduresa sexual perquè l’energia invertida en reparar danys a cèl·lules i teixits passa a invertir-se en reproducció per passar els gens a la generació següent. És per això que després d’arribar a la maduresa sexual, es deixa de créixer i comença una deterioració gradual de les funcions corporals. Segons aquestes teories, aquest reequilibri és inevitable i, per tant, sempre s’envelleix, una idea que ha estat comprovada en moltes espècies, sobretot de mamífers i ocells.

No obstant això, hi hi ha éssers que continuen creixent després d’assolir la maduresa sexual, com ara les tortugues, i és per això que es creu que poden continuar invertint en reparar danys cel·lulars i, per tant, són candidats a reduir i fins i tot evitar la senescència. Això, però, no vol dir que siguin immortals sinó només que el seu risc de mort no augmenta amb l’edat, cosa que vol dir que, encara que no morin estrictament de vells, poden morir de malaltia, per exemple.

Maxpixel
Els humans, de moment, no podem evitar envellir, per bé que la nostra qualitat de vida ha millorat moltíssim el darrer segle | Maxpixel

Els humans, de moment, continuarem envellint

Durant el darrer segle, l’esperança de vida dels humans ha experimentat uns augments sense precedents però, tot i això, millorar les condicions de vida no ha modificat gaire la velocitat d’envelliment, sinó que redueixen la mortalitat pel que fa a raons independents de l’edat, com ara la depredació o les condicions extremes. Així doncs, si més no de moment, no hi ha manera d’aconseguir aquests mateixos avantatges en la nostra espècie.

Més notícies
Piqsels

Acumular molts coneixements desendreça la memòria quan envellim

Tot i que ajuda a la creativitat, fa que triguem més a recordar
:  - Mobile

L’exposició al fum del tabac a l’inici de la vida accelera l’envelliment biològic

És el primer estudi que avalua l’associació d’un gran nombre d'exposicions en la infància primerenca amb l'edat epigenètica
:  - Mobile

Tenir estudis superiors no influeix en l’envelliment del cervell

Ho constata un estudi del consorci Lifebrain, coordinat per la Universitat d’Oslo amb la participació de la Universitat de Barcelona
:  - Mobile
L'organisme que ha ressuscitat després de 24.000 anys sota el permagel siberià | Current Biology

Un organisme multicel·lular torna a la vida després de 24.000 anys congelat a Sibèria

Fins i tot va tornar a reproduir-se, tot i que fins ara es pensava que no resistien més de deu anys congelats
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa