Una nova estratègia terapèutica, desenvolupada per investigadors de l’Escola de Medicina Albert Einstein de Nova York (Estats Units), podria reduir les metàstasis del càncer de pàncrees fins un 87%. El tractament es basa en fer que els tumors es tornin visibles i vulnerables davant les defenses del cos i, tal com expliquen en un article a la revista ‘Science Translational Medicine’, ja ha tingut èxit en ratolins amb aquest càncer, un dels més difícils de tractar. El secret, curiosament, no és altra cosa que el bacteri del tètanus.

Una dificultat afegida

Tot i que els medicaments que fan que el sistema immunològic ataqui els tumors funcionen en alguns càncers, en el cas del pàncrees és tota una altra història. Pel que s’ha observat, els tumors que afecten aquest organ normalment no són prou “aliens” com per cridar l’atenció de les defenses del cos i, per tant, no activen una resposta per destruir-los. Aquest tractament, precisament, fa que aquests tumors comencin a disparar les alarmes del sistema immunològic perquè els ataqui i destrueixi.

Gairebé tothom duu la vacuna del tètanus, és per això que pot resultar tan útil en un tractament d’aquesta mena | Blake Patterson / Flickr

Gràcies a la vacuna del tètanus

L’estratègia dissenyada es basa en el fet que pràcticament tothom duu la vacuna del tètanus, que protegeix d’aquesta malaltia tan perillosa causada pel bacteri Clostridium tetani, que segrega una proteïna tòxica que bloqueja els senyals nerviosos i produeix rigidesa i espasmes als músculs. En les persones vacunades, les cèl·lules T específiques del tètanus, que recorden la malaltia, circulen per la sang durant tota la vida i, davant l’aparició de la toxina, s’activen immediatament. Així doncs, els científics van provar d’infectar les cèl·lules tumorals amb bacteris que creen aquesta toxina per veure si, així, les defenses les atacaven.

Després de vacunar ratolins de laboratori amb la mateixa vacuna que es fa servir per immunitzar els humans. Després van introduir el gen que codifica la toxina del tètanus en bacteris Listeria monocytogenes, que tenen molta facilitat per infectar cèl·lules i escampat-se per teixits. Finalment, aquests organismes van ser injectats als ratolins vacunats i que, és clar, tenien tumors al pàncrees.

Els bacteris del tètanus segreguen una proteïna tòxica que afecta el sistema nerviós d’humans i animals vac| Sanofi

Aprofitant una fortalesa del càncer

En circumstàncies normals, les defenses tant d’humans com d’animals eliminen els Listeria ràpidament… excepte on hi ha tumors, és clar, especialment pancreàtics, perquè les defenses no hi actuen. Així doncs, els bacteris, sense infectar cèl·lules sanes perquè el sistema immunològic les protegeix, pot colonitzar les canceroses. Un cop al seu interior, comencen a produir la proteïna tòxica del tètanus i, ara sí, les defenses del cos reconeixen l’amenaça i ataquen i maten les cèl·lules infectades, és a dir, les dels tumors.

Gràcies a això, i afegint dosis petites d’un medicament de quimioteràpia que redueix l’immunosupressió, els tumors dels pàncrees dels ratolins es va reduir un 80% de mitjana pel que fa a la mida, les metàstasis van caure un 87% i els animals van viure un 40% més de temps. Així doncs, sembla que aquests investigadors han obert una possible via d’exploració pel tractament dels càncers més complicats, no només pel pancreàtic sinó també, per exemple, pel d’ovaris.

Nou comentari

Comparteix