Redescobreixen una espècie de ratolí que es creia extingida des de fa més de 150 anys

La troballa posa de manifest un cop més els estralls causats per la colonització europea de l'illa

Una espècie de ratolí que es pensava que s’havia extingit fa més d’un segle i mig ha estat trobada en una illa a prop de la costa d’Austràlia Occidental, segons revela un article publicat a la revista ‘PNAS’. Un equip de científics, que investigava el declivi dels rosegadors australians d’ençà de l’arribada dels europeus, va comparar mostres d’ADN de vuit ratolins extingits amb els de 42 parents vius i van descobrir, sorpresos, que el ratolí de la badia de Shark era genèticament indistingible del conegut com a ratolí de Gould, que es creia extingit. Així, el “djoongari”, com l’anomenen els nadius, havia estat present a pràcticament tot el sud de l’illa, però l’arribada dels europeus, que van dur espècies invasores, noves malalties i canvis d’usos del sòl, van acabar fent que gairebé desapareguessin. El ratolí de Gould va quedar confinat a una illa de 42 quilòmetres quadrats, anomenada l’illa de Bernier, i com que una sola població no és suficient per a la supervivència de l’espècie, s’han dut exemplars a dues illes més perquè continuïn creixent.

Els rosegadors suposen el 41% dels mamífers extingits a Austràlia des de la colonització europea, de manera que el descobriment d’aquesta espècie, encara que fos en una sola illa, és una molt bona notícia, encara que la reducció del seu hàbitat en tan poc temps doni una idea molt clara de la catàstrofe ecològica que va suposar l’arribada dels anglesos a l’illa. Aquesta situació és especialment greu tenint en compte que, a causa del seu aïllament, més del 80% dels mamífers d’Austràlia són endèmics de l’illa i, de fet, es calcula que entre un 6 i un 10% de les extincions que han tingut lloc des de l’any 1500 han tingut lloc allà.

Nou comentari