Un equip d’investigadors de la Universitat Rutgers, als Estats Units, ha publicat un article a la revista ‘Science Advances’ on expliquen un gran avenç en la comprensió de com van aparèixer els primers éssers vius de la Terra. Segons afirmen, han identificat unes estructures de proteïnes que podrien haver estat darrere l’aparició de la vida fa milers de milions d’anys.

L’origen de la vida és un assumpte complex perquè els éssers més simples, els primers a aparèixer, provenien de materials que no tenien vida. La diferència entre una cosa i l’altra és que aquests primers éssers ja aconseguien i gastaven energia, ja fos del Sol o de fumaroles hidrotermals, al fons del mar.

Així doncs, aquests organismes tenien la capacitat d’intercanviar electrons en els àtoms i les molècules. Els millors elements per fer aquestes transferències són els metalls, que són bons conductors. D’altra banda, la majoria d’activitats biològiques són dutes a terme per proteïnes. Per tant, els investigadors van buscar proteïnes que es vinculessin amb metalls.

Les fumaroles que encara hi ha als oceans de la Terra i on, es pensa, es va originar la vida al nostre planeta  | Administració Nacional Oceànica i Atmosfèrica dels Estats Units
Les fumaroles que encara hi ha als oceans de la Terra i on, es pensa, es va originar la vida al nostre planeta | Administració Nacional Oceànica i Atmosfèrica dels Estats Units

L’equip va comparar totes les estructures de proteïnes d’aquest tipus buscant-hi elements comuns i pensant que aquestes característiques eren presents a les proteïnes ancestrals, que es van diversificar fins a formar totes les que coneixem a dia d’avui. L’evolució de les proteïnes, a més, requereix entendre com es despleguen, i és per això que els investigadors van crear un mètode computacional, que va concloure que la majoria de proteïnes actuals que es vinculen amb metalls són molt semblants, independentment de a quins metalls s’enganxin, a quin organisme pertanyin o quina funció tinguin.

Els resultats indiquen que els nuclis d’aquestes proteïnes són molt similars i que estan fets de subestructures repetides, com una mena de “peces” moleculars que són presents a altres parts de tot tipus de proteïnes, fins i tot les que no es vinculen amb metalls. Així, sembla que aquestes peces podrien provenir d’un origen comú, les primeres proteïnes, que van permetre aparèixer els primers éssers viu

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa