Els investigadors de la Universitat de Barcelona, Montserrat Sanz i Joan Daura, han estudiat les úniques restes trobades a Europa d’una cria de l’espècie coneguda com a elefant antic, el Palaeoloxodon antiquus. L’estudi l’han fet conjuntament amb Maria Rita Palombo, de la Universitat «La Sapienza» de Roma. Es tracta d’un exemplar de cinc anys d’edat i uns 1.500kg que va viure fa 120.000 anys. Les restes es van trobar a la cova del Rinoceront (Castelldefels), un jaciment amb restes abundants d’espècies del darrer moment càlid o interglacial —com és el cas de l’elefant antic— que van desaparèixer en arribar el darrer període glacial.  

Si bé a Europa hi ha restes de Palaeoloxodon antiquus adults, les de cries són escasses i corresponen a ossos aïllats, de manera que les de la cova del Rinoceront són l’únic esquelet complet localitzat fins ara. Probablement, l’individu de la cova del Rinoceront va morir a la cavitat on ha estat trobat, on devia caure possiblement de manera accidental. Per aquest motiu, els ossos estan en posició anatòmica i se n’ha pogut recuperar l’esquelet complet. La troballa ha estat útil per estudiar aspectes relacionats amb el creixement dels elefants. És difícil determinar l’edat d’aquests animals, perquè són de creixement lent, el seu esquelet continua creixent en l’edat adulta i reemplacen les dents fins a cinc cops al llarg de la vida. «En l’exemplar que hem analitzat s’hi observa que cada fèmur presenta un estat de creixement diferent, és a dir, una variació en el mateix individu. Per tant, el criteri que s’utilitza per determinar l’edat dels elefants fòssils a partir de l’estat de fusió dels ossos no es pot considerar fiable», apunten els investigadors.  

La recerca il·lustra la rellevància del jaciment de la cova del Rinoceront, que correspon a un moment cronològic molt poc conegut a la península Ibèrica i, per extensió, a la conca mediterrània. «Se sap molt bé com eren la fauna i el medi natural de la darrera glaciació, especialment a partir de les espècies animals procedents de latituds septentrionals, com el mamut o el rinoceront llanut, però es disposa de molt poca informació de les espècies que hi vivien abans», expliquen Joan Daura i Montserrat Sanz. «El jaciment arqueològic de la cova del Rinoceront és un arxiu important per conèixer aquest darrer moment càlid o interglacial, amb la presència d’espècies que desapareixeran amb l’arribada de la darrera glaciació, com l’elefant antic», subratllen.  

Actualment aquest esquelet està exposat a l’Espai Prehistòria: fauna, canvi climàtic i arqueologia del Garraf, a la Biblioteca Ramón Fernàndez Jurado de Castelldefels.  

Nou comentari