Descobreixen una nova espècie de balena amb quatre potes

Pesava uns 600 quilos, media uns tres metres de llargada i vivia a l'actual Egipte

Un equip de científics ha descobert, al Desert Occidental d’Egipte, els fòssils del que sembla que és una nova espècie de balena amb quatre potes que va viure aproximadament fa 43 milions d’anys. Aquest mamífer marí ha estat batejat amb el nom de ‘Phiomicetus anubis’ en honor a Anubis, el déu de la mort de l’Antic Egipte, que tenia cap de xacal, perquè el crani del nou animal s’hi assembla.

Els avantpassats de les balenes que coneixem a dia d’avui van evolucionar a partir de mamífers semblants als cèrvols i que vivien a terra ferma, i van acabar canviant el seu hàbitat pels mars en un procés llarguíssim, que es calcula en 10 milions d’anys. Tot i que el Phiomicetus anubis no és la primera espècie de balena amb potes que es descobreix, sí que és el mamífer semiaquàtic més antic que s’ha trobat mai a Egipte. A l’article que descriu la nova espècie, publicat a la revista ‘Proceedings of the Royal Society B’, s’explica com l’anubis pesava uns 600 quilos i media uns tres metres i tenia la capacitat tant de caminar a terra ferma com de nedar. A més, tenia unes mandíbules poderoses que li permetien caçar.

Nou comentari