El biòleg nord-americà Robert Dudley, de la Universitat de Califòrnia – Berkeley, fa 25 anys que estudia l’afició dels humans per l’alcohol. El 2014 va proposar la seva hipòtesi del “mico borratxo”, que afirma que els nostres avantpassats s’hi van avesar fa milions d’anys, quan van descobrir que l’olor d’alcohol els indicava quines eren les fruites més madures i nutritives, que havien començat a fermentar. Ara un nou estudi li podria haver donat la raó.

Accés ràpid a les calories

A la revista ‘Royal Society Open Science’, un equip de primatòlegs de la Universitat Estatal de Califòrnia – Northridge ha publicat un article sobre el consum de fruita amb alcohol entre les mones aranyes de mans negres (Ateles geoffroyi) al Panamà. Examinant la fruita menjada i llençada per aquests animals, han observat que la concentració d’alcohol que contenien, a causa de la fermentació natural, era d’entre un 1% i un 2%.

Això, però, no és tot: les anàlisis de l’orina d’aquests animals han revelat la presència de metabòlits secundaris de l’alcohol, cosa que vol dir que els animals fan servir aquest etanol com a font d’energia, demostrant que els primats consumeixen alcohol per voluntat pròpia. Així doncs, la teoria del “mico borratxo” podria ser certa i tenir l’origen en l’afinitat dels primats que mengen fruita amb l’etanol de la que està més madura.

Els micos aranya de mans negres trien les fruites més madures, que han començat a fermentar i contenen alcohol | Victoria Weaver/CSUN

Una demostració important

Si bé l’hipòtesi de Dudley apuntava que algunes fruites que formen part de l’alimentació dels primats tenen un contingut d’alcohol natural de fins el 7%, no s’havia pogut demostrar que els micos o els simis les triessin expressament o que digerissin l’alcohol que contenien, cosa que, ara, sí que s’ha fet. Els micos mengen fruita amb etanol, i molta, i a més metabolitzen l’alcohol. Queda saber doncs, quins efectes té això en el seu comportament i la seva fisiologia.

Les fruites de què s’alimenten aquests micos tenen un 1-2% d’alcohol, la meitat que els fermentats de baixa graduació. A més, però, agafen justament els fruits de l’arbre jobo, que forma una part molt important de la seva dieta i que fa milers d’anys que són emprats pels pobles nadius d’Amèrica del Sud per elaborar la ‘chicha’, una mena de cervesa. La raó més evident, sembla, és que té més calories i, per tant, els ajuda a tenir més energia.

Implicacions en els humans

Pel que fa a si s’emborratxen o no, els científics estan força segurs que els micos estan tips abans d’haver ingerit prou alcohol, però també és clar que el consum d’alcohol té beneficis per a la seva salut. Tampoc no descarten que aquest alimentació tingui propietats antimicrobianes i que, a més, els llevats i microbis de la fermentació predigereixin els seus aliments. En qualsevol cas, aquesta predilecció per l’accés ràpid i fàcil a un aliment molt calòric també podria haver dut els nostres avantpassats a triar les fruites de la mateixa manera.

Tot plegat, doncs, podria haver dut al desenvolupament posterior de la cultura de l’alcohol i, amb això, a l’abús d’aquesta substància. No obstant això, conèixer-ne l’origen podria ajudar a combatre aquest problema. De fet, el consum excessiu d’alcohol podria considerar-se, tenint en compte els antecedents, una malaltia d’excés nutricional com l’obesitat o la diabetis.

Nou comentari

Comparteix