Venus podria continuar tenint activitat geològica, segons els darrers descobriments

Analitzar dades antigues amb mètodes moderns ha permès conèixer molt millor el nostre veí, que encara té sorpreses amagades

Tot i que pugui semblar que Venus és un planeta mort, un infern de pluges d’àcid, una atmosfera sulfurosa i prou calor com perquè hi corressin rius de plom, sembla que continua tenint activitat geològica. Les darreres anàlisis de les imatges que va obtenir per radar la sonda Magallanes de la NASA, que va observar el planeta a principis dels anys 90, apunten a moviments tectònics de blocs d’escorça que es freguen entre ells, com si fossin trossos de gel trencats. Tal com expliquen els responsables d’aquest descobriment en un article a la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’, s’ha identificat un patró de deformació tectònica desconegut fins ara i que, tot i que és molt diferent del de la Terra, indica que hi ha moviments a l’interior de Venus, contradient el que s’havia pensat habitualment: que el planeta, com Mart o la Lluna, tenia una escorça exterior sòlida i que no es movia.

En modelar les deformacions observades a la superfície, els experts van determinar que responien a moviments lents a l’interior del planeta, en un procés semblant al que passa al nostre planeta tot i que amb diferències més que evidents, ja que no hi ha sistemes de subducció gegants, ni es formen grans cadenes muntanyoses, sinó que simplement s’ha detectat una certa deformació dels blocs que, a més, és una prova de pes que hi continya havent activitat geològica sota la superfície. Aquesta informació pot ser molt útil a l’hora d’estudiar planetes fora del Sistema Solar o fins i tot l’activitat tectònica de la Terra primigènia, quan el planeta era molt més calent i per tant les plaques podrien haver estat molt més petites, com les de Venus. Les tres properes missions de la NASA i l’Agència Espacial Europea que arribaran al planeta i l’estudiaran podran aportar, amb la seva tecnologia punta, molta més informació que no pas les anàlisis d’imatges antigues de la Magallanes. Així doncs, si esperem, la recompensa segurament serà molt satisfactòria.

Nou comentari