Troben una arna gegantina a dins d’una escola

Amb més d'un pam d'amplada i uns trenta grams de pes, aquesta arna australiana és un dels insectes més grans que existeixen

A l’escola primària Mount Cotton, a Queensland (Austràlia), van tenir una sorpresa que fins i tot pels estàndards del país, un dels indrets amb la fauna més diversa, estranya i perillosa del món. L’escola és a prop d’una zona selvàtica i, durant els anys que fa que és oberta, tant els alumnes com els professors i la resta del personal han vist de tot: koales, serps, ualabis… Aquest cop, però, uns obrers que estaven construint aules noves per a l’escola van trobar una cosa molt diferent: una arna de més de vint centímetres d’amplada. L’insecte, amb aspecte pelut i de color gris, va ser trobat just al costat del nou edifici en construcció i va deixar tothom bocabadat, inclosos els nens, que fins i tot van escriure relats de ficció basats en la seva troballa, en un dels quals un insecte gegant es menjava un professor.

L’arna gris de la fusta, també coneguda com Endoxyla cinereus, és una espècie única d’Austràlia i té un cicle de vida molt curiós. Després de passar tres anys en forma de larva a l’interior dels eucaliptus, alimentant-se de la fusta, surten a l’exterior en forma d’arna. En aquesta etapa adulta, però, només viuen una setmana, el just per, amb sort, trobar parella i fer la posta d’ous. De fet, com a adults, ni tan sols mengen: no tenen òrgans digestius sinó que, simplement, viuen fins que esgoten les reserves de greix que van acumular quan eren larves. Per això és tan estrany veure exemplars d’aquesta espècie. Les femelles, que són el doble de grans que els mascles i que poden dur fins a 20.000 ous, pesen fins a trenta grams, més que molts ratolins. I tot i això, l’arna gris de la fusca no és l’arna més gran que existeix: la papallona emperador, per exemple, una espècie americana, pot arribar a superar els 30 centímetres d’envergadura.

Pel que fa a l’arna trobada a l’escola, va ser retornada al bosc.

Nou comentari