Les temperatures més baixes de la Terra

Algunes valls antàrtiques arriben a temperatures de gairebé -100ºC. Un estudi amb dades per satèl·lit mira d'explicar com es produeixen i també per què la temperatura no pot baixar més

L'Altiplà Antàrtic Oriental

L’Altiplà Antàrtic Oriental | Wikimedia Commons

L’altiplà de l’Antàrtida Oriental és una terra de la mida d’Austràlia i desolada i assotada pel vent. Pràcticament no hi ha bases humanes. En algunes petites valls, prop de la superfície del gel que cobreix l’Antàrtida, s’arriba a temperatures molt properes als 100 graus sota zero, segons afirma un estudi publicat fa poc a la revista ‘Geophysical Research Letters’. El descobriment d’aquests indrets, extremadament freds fins i tot pels estàndards antàrtics, podrien canviar la concepció que teníem fins ara del fred que podia arribar a fer al nostre planeta i, també, com es poden assolir.

L’any 2013, a través de dades obtingudes gràcies a diversos satèl·lits, un equip de científics va anunciar que havien localitzat punts on la temperatura a la superfície arribava a -93ºC a l’Antàrtida Oriental, prop del Pol Sud. Aquell estudi ara ha estat revisat i complementat amb noves dades que mostren que, en realitat, els indrets més freds tenen temperatures que poden arribar als -98ºC durant les nits dels mesos de juliol i agost, hivern a l’hemisferi sud. En el moment de fer el primer anunci, els investigadors van determinar que per aconseguir temperatures tan baixes calien cels clars i vents suaus. El nou estudi, però, afegeix una altra condició: l’aire ha de ser extremadament sec perquè, d’una altra manera, el vapor d’aigua impediria que la superfície de la neu continués alliberant calor. Els llocs més freds observats corresponen a petits sots o forats a la capa de gel del continent. Allà, les bosses d’aire fred i dens poden baixar i quedar-se durant setmanes. En aquestes condicions, la superfície i l’aire circumdant es refreda encara més fins que, amb el temps, les condicions canvien i l’aire es barreja amb el que té al damunt, més calent.

Nou comentari