La presència d’una ameba menjacervells a l’aigua corrent alarma una ciutat dels EUA

Els habitants de Lake Jackson, a Texas, duen des de divendres sense poder fer servir el subministrament d'aigua. De moment es té constància d'una víctima mortal, un nen de sis anys

Naegleria fowleri

Naegleria fowleri | Wikimedia Commons

Els ciutadans de la localitat nord-americana de Lake Jackson, a l’estat de Texas, han estat advertits per les autoritats que no facin servir l’aigua corrent després que s’hi detectés un microbi potencialment mortal conegut popularment com “l’ameba menjacervells”. Aquest organisme, el nom científic del qual és Naegleria fowleri, ha estat trobat al sistema de subministrament d’aigua de la ciutat i és molt perillós, ja que pot causar una infecció al cervell que, la majoria de vegades, acaba provocant la mort dels infectats. Tot i que les infeccions per aquesta ameba són molt poc habituals –als EUA n’hi va haver 34 entre 2009 i 2018-, el risc sanitari que suposa és prou gran com perquè, aquest divendres, vuit localitats de l’estat de Texas rebessin l’avís de no fer servir l’aigua corrent per a res que no fos tirar la cadena del vàter. L’endemà, dissabte, la prohibició es va aixecar per a totes les poblacions menys Lake Jackson. En aquesta ciutat, d’uns 30.000 habitants, continuen sense poder fer servir l’aigua corrent directament mentre les autoritats desinfecten l’aigua, en un procés que no saben quant de temps pot trigar. De moment, s’ha recomanat a la població que, si vol fer servir l’aigua, la bulli primer, i que si s’han de dutxar no permetin que l’aigua els entri al nas.

Lake Jackson, Texas

Lake Jackson, Texas | Wikimedia Commons

Els infants, les persones grans i les qui tenen un sistema immunològic feble són especialment vulnerables a aquesta infecció, segons han explicat les autoritats. Precisament, la investigació sobre l’ameba menjacervells va començar amb la mort d’un nen de sis anys. La Naegleria fowleri és una ameba que viu a l’aigua dolça i es pot trobar arreu del món, i que infecta els humans quan l’aigua els entra pel nas i l’ameba pot desplaçar-se fins al cervell. Així doncs, la majoria d’infeccions es produeixen quan algú es banya en aigua dolça tèbia. Els símptomes de la infecció són febre, nàusees i vòmits, a més de rigidesa del coll i mal de cap. La majoria de víctimes moren durant la primera setmana. En principi beure aigua contaminada no pot fer contreure la malaltia, com tampoc no es pot contagiar entre persones.

Nou comentari