Un ocell fòssil de fa 67 milions d’anys podria ser l’origen dels pollastres

Aquest exemplar, l'únic crani d'ocell modern de l'era dels dinousaures que s'ha trobat mai, pot ser importantíssim en la investigació de l'evolució de les aus a partir dels rèptils

Gall

Gall | Pixabay

Una nova espècie d’ocell fòssil descoberta fa poc a la frontera entre Bèlgica i els Països Baixos podria ser, segons els científics, l’avantpassat comú més antic que es coneix dels pollastres i les gallines. L’animal, batejat com Asteriornis maastrichtensis, va viure fa uns 67 milions d’anys, poc abans de l’extinció dels grans dinosaures, però, segons expliquen els responsables de la troballa en un article a la revista ‘Nature’, ja era un ocell modern, el primer, de fet, de què es té constància. Tot i que la hipòtesi que els ocells van evolucionar a partir dels dinosaures és àmpliament acceptada, el moment exatce en què es va produir aquesta evolució dels rèptils a les aus sempre ha estat complicat de determinar a causa dels pocs fòssils que s’han descobert que puguin ajudar els científics a conèixer millor aquest procés.

En aquest sentit, el descobriment d’aquesta nova espècie d’ocell, el crani del qual ha estat trobat en força bon estat, podria ser molt important, ja que és l’únic crani gairebé complet que s’ha trobat mai d’un ocell modern que compartís la seva existència amb els dinosaures. Concretament, l’Asteriornis maastrichtensis, que pesava una mica menys de mig quilo, és l’avantpassat més antic que es coneix del grup d’ocells que formen les aus de corral com els pollastres, els ànecs, etc. Els Països Baixos on vivia aleshores eren una zona costanera d’aigües poc profundes i semblant a les platges tropicals que coneixem a dia d’avui. Tot el que es pugui aprendre d’aquest animal, i els experts esperen que sigui molt, serà molt important per als paleontòlegs i biòlegs evolutius ja que, fins ara, l’evolució de les aus ha estat un dels camps on ha estat més difícil avançar.

Nou comentari