Una nova tecnologia permet recuperar aigua de les centrals elèctriques

El sistema, que recupera l'aigua emprada a les torres de refrigeració, podria aconseguir aigua potable a baix preu i reduir les despeses de les centrals alhora.

La central d'As Pontes, a Galícia.

La central d’As Pontes, a Galícia. | Banjo (CC)

Un nou sistema creat per enginyers de l’Institut Tecnològic de Massachussets podria aconseguir aigua potable a un preu molt baix i que podria alleujar els problemes de sequera de moltes ciutats del món. A més, també podria reduir els costos operatius de les centrals elèctriques i fer més barata la producció d’energia. Actualment, als Estats Units, més d’un terç de tota l’aigua dolça que s’extreu dels rius, llacs i pous es fa servir per refrigerar les centrals elèctriques del país -essencialment tèrmiques i nuclears- i la majoria d’aquesta aigua acaba desapareixent en forma de vapor. La nova tecnologia desenvolupada pels investigadors del MIT, però, podria recuperar una part important d’aquesta aigua i convertir-se en una font d’aigua potable fins i tot a les ciutats costaneres, on sovint s’empra aigua de mar per refrigerar les centrals energètiques.

El principi rere aquest sistema és molt senzill: quan el vapor d’aigua rep un raig de partícules carregades elèctricament -ions- les molècules d’aigua es carreguen d’electricitat i poden ser capturades per una malla col·locada en el seu camí. Les molècules s’adhereixen a la mala, s’escorren fins a un col·lector i poden ser reutilitzades a la mateixa central o bé enviades al sistema de subministrament d’aigua potable. Aquesta idea ha estat desenvolupada per una petita empresa anomenada Infinite Cooling que, el passat mes de maig, va guanyar el concurs d’emprenedoria del MIT, que té un premi de 100.000$. També ha aparegut a la revista ‘Science Advances’, on alguns dels desenvolupadors d’aquesta tecnologia expliquen el procés que van seguir.

Nou comentari