Una nova tècnica ajudarà a trobar medicines que mantinguin el VIH en estat latent

Els tractaments actuals impedeixen que les cèl·lules sanes s'infectin, però la presència d'aquesta reserva en latència fa que els pacients hagin de medicar-se tota la vida

El VIH fixat sobre un limfòcit

El VIH fixat sobre un limfòcit | Wikimedia Commons

Quan el VIH infecta les cèl·lules humanes, pot fer-les servir per continuar copiant-se i escampant-se per l’organisme o bé quedar-se en latència, una mena d’hibernació. Tot i que això és preferible a que la infecció continuï propagant-se, mantenir aquesta latència de manera estable és un repte mèdic molt important en la cerca de millors tractaments i, en aquest sentit, s’acaba de fer una passa important. Els tractaments actuals, de fet, impedeixen que les cèl·lules sanes s’infectin, però les que ja ho estan i es troben en estat latent són un problema perquè poden reactivar-se en qualsevol moment. Un equip de científics de Institut Carl R. Woese de Biologia Genòmica, als Estats Units, han trobat una nova tècnica per buscar productes que mantinguin el virus de la SIDA en aquest estat, en una recerca que ha estat publicada a la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’.

Fins ara, els científics no han pogut descobrir per què s’activen els reservoris de virus que es troben latents a l’interior de les cèl·lules, en un procés que sembla aleatori. Sabent això, els investigadors van idear un sistema de prova de compostos químics en una seqüència temporal. Fent servir les cèl·lules T, que són un reservori habitual del VIH, van monitoritzar-les cada 15 minuts durant 48 hores, provant més de 1.800 productes diferents i observant-ne els resultats, en un procés que no només serviria per al VIH sinó que, afirmen, també podria adaptar-se per estudiar altres malalties que depenen de l’expressió d’alguns gens, com és el cas del càncer. En qualsevol cas, les primeres proves d’aquesta tècnica van aconseguir trobar cinc productes que tenen la capacitat de promoure una latència més larga, i actualment els investigadors estan treballant per mirar d’entendre exactament per què impedeixen la reactivació del VIH i si podrien tenir efectes secundaris no desitjats en els pacients, abans de continuar els assaigs clínics que podrien, arribat el cas, dur-los a la seva comercialització.

Nou comentari