Els materials vius, fets de cèl·lules en una xarxa no-vivent, han anat sent cada cop més populars a mesura que els científics han anat adonant-se que imitar la natua sempre és una bona idea. Ara, i per primera vegada, un equip internacional d’investigadors ha fet servir impressores 3D i una nova tècnica de bioimpressió per imprimir algues en forma de materials fotosintètics vius que són durs i resilients. Les aplicacions d’aquest nou material, que ha estat presentat en un article a la revista ‘Advanced Functional Materials’, van dels sectors de l’energia i la medicina i al de la moda.

Per crear aquest material, els investigadors van començar amb cel·lulosa bacterial no-vivent, un compost orgànic produit i excretat per bacteris. Aquesta substància té propietats mecàniques molt interessants, com ara flexibilitat, duresa, força i capacitat de tornar a la seva forma original per molt que se’l deformi. Aquesta cel·lulosa es fa servir com si fos el paper d’una impressora i les microalgues, pel seu cantó, fan de tinta. Els científics van fer servir impressores 3D per dipositar les algues a la cel·lulosa bacteriana, i la combinació de tots dos va resultat en un material únic que té les qualitats fotosintètiques de les algues i la robustesa de la cel·lulosa. A més, com es pot suposar, és sostenible, biodegradable i resulta molt simple i fàcil de produir, fins i tot a gran escala. Com que conté plantes, a més, pot alimentar-se a ella mateixa durant setmanes i, amb només una petita mostra, es pot crear més material.

Les característiques especialíssimes d’aquest nou material el fan perfecte per productes que semblen de ciència-ficció com ara fulles artificials, pells fotosintètiques o bio-peces de roba. Així, per exemple, les fulles artificials poden fer servir la llum del sol per convertir aigua i diòxid de carboni en oxigen i energia, emmagatzemant aquesta darrere com a sucres que poden ser convertits en combustible. Així per exemple, es podria generar energia en llocs on les plantes reals no podrien viure com, per exemple, una futura colònia a Mart. Pel que fa a les biopeces de roba, podrien posar remei a alguns dels impactes ambientals de la indústria tèxtil actual, oferint teixits de gran qualitat produïts de manera sostenible i que són totalment biodegradables. A més, alhora que es fessin servir, podrien purificar l’aire mentre fan la fotosíntesi i no s’haurien de rentar tan sovint com la roba tradicional, reduint l’ús d’aigua. Tota una sèrie d’idees que semblen de pel·lícula però que, afirmen els responsables d’aquest estudi, són més a prop que mai de ser una realitat.

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa